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tennisExhibition d'Abou Dhabi: Nadal "heureux" d'être en finale, contre Raonic

Paris, 1 jan 2016 (AFP) - L'Espagnol Rafael Nadal, N.5 mondial, opposé au Canadien Milos Raonic (N.14) samedi en finale du tournoi exhibition d'Abou Dhabi, s'est déclaré "heureux" d'être en finale de cette épreuve de préparation à la saison 2016 de l'ATP qui débutera le 4 janvier à Doha et en Inde.

"Avec ces premiers matches de la saison, j'ai pourtant l'impression de me retrouver il y a six mois. C'était physiquement et mentalement difficile. Nous avons livré un beau combat. Je suis simplement heureux d'être de nouveau en finale", a commenté Nadal sur son compte Twitter après avoir battu son compatriote David Ferrer (N.7) 6-3, 6-7 (4/7), 6-3.

La rencontre, qui a passionné les très nombreux spectateurs du court central, a duré 2 h 30 minutes. Nadal, à la recherche de sa gloire passée après une année 2015 sans aucun trophée du Grand Chelem à son palmarès, a totalement dominé le début de la rencontre avant de connaître un léger passage à vide lors du jeu décisif.

Mais le Majorquin vainqueur de 14 tournois majeurs en carrière a fini par battre Ferrer comme il l'avait fait, en 2015, en quart de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo et en phase de poules du Masters de Londres.

Raonic, qui a fêté ses 25 ans le 27 décembre, a pris le meilleur sur le Suisse Stan Wawrinka, N.4 et vainqueur de Roland-Garros l'an passé en à peine 51 minutes. Grâce à un service performant, le grand espoir du tennis canadien l'a emporté 7-5, 7-5.

bur/sk/mca

(AFP)

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