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VoileExtreme Sailing Series - McMillan gagne à Rio et remporte le championnat (COMPTE RENDU)

Le Britannique Leigh McMillan, barreur du cataraman omanais The Wave Muscat, a gagné dimanche les Extreme Sailing Series de Rio de Janeiro (Brésil), remportant du même coup le championnat 2012 avec 4 victoires sur 7 Grands Prix disputés cette année.

McMillan et ses équipiers (dont la Britannique Hannah Mills, médaille d'argent en 470 aux JO de Londres) se sont imposés avec seulement 0,2 point d'avance sur le Français Pierre Pennec (Groupe Edmond de Rothschild) et son équipage, au terme de 30 régates. Ce résultat est le plus serré enregistré en six années d'Extreme Sailing Series. "Nous sommes fous de joie, a déclaré McMillan. Nous sommes absolument enchantés d'avoir gagné ici à Rio, ça a été un événement extraordinaire. Au final, c'était très serré. L'équipage a fourni un effort énorme, les gars ont été fantastiques pendant toute la saison et je les en remercie. C'est magique et nous sommes un équipage heureux!" Le deuxième catamaran omanais, Oman Air, barré par l'Américain Morgan Larson (dont c'était la première saison en Extreme 40), a pris la 3e place à Rio, lui permettant de finir 2e du classement général de la saison 2012. "Nous avons très bien débuté cette dernière journée en gagnant la première manche mais rapidement les conditions ont changé avec l'arrivée de la pluie et le vent est devenu vraiment tordu, a indiqué Pennec. Nous n'avons pas su nous adapter assez vite à cette nouvelle donne et avons manqué de chance dans ces airs très aléatoires. Nous avons alors perdu beaucoup de points sur nos adversaires". Après quatre années de participation aux Extreme Sailing Series, l'équipe française a annoncé qu'elle ne disputera pas le championnat 2013. "Nous avons vécu quatre belles années sur les Extreme Sailing Series, tant sportives qu'humaines. Le team a toujours su accrocher les podiums et nous a fait vivre des moments uniques en menant tout le Groupe Edmond de Rothschild dans son sillage", a précisé le directeur général du Gitana Team Cyril Dardashti. "L'histoire du Gitana Team restera marquée par ces années mais aujourd'hui, il a été décidé de se concentrer sur la course au large avec le trimaran de 70 pieds (MOD 70) Groupe Edmond de Rothschild, skippé par Sébastien Josse, et Gitana 11, a-t-il ajouté. Les programmes de ces deux bateaux pour la saison 2013 seront très prochainement officialisés. Notre absence sur les Extreme Sailing Series l'année prochaine ne signifie pas que nous ne reviendrons pas ultérieurement sur le circuit". Les Extreme Sailing Series 2011 avaient été remportées par l'équipe italienne Luna Rossa, devant Groupe Edmond de Rothschild. Le championnat 2013 commencera le 5 mars à Oman et huit équipes devraient être sur la ligne de départ. Les autres épreuves de l'année seront annoncées d'ici la fin du mois. Les Extreme 40 sont des catamarans de 12,19 m de long dessinés par le Français Yves Loday et capables d'atteindre des vitesses de 40 noeuds. heg/tj

(AFP)

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