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VoileExtreme Sailing Series - Nice: suspense pour le général, les Français invités

Les Extreme Sailing Series (ESS) reprennent jeudi à Nice (sud-est), pour l'avant-dernière étape du circuit, où les Français d'All4One sont invités, pour des régates qui s'annoncent très serrées avant le rendez-vous final au Brésil en novembre.

Huit équipages réunissant quelques-uns des meilleurs spécialistes mondiaux du multicoque, qui cumulent 20 titres de champion du monde et 30 participations à la Coupe de l'America, s'affrontent jusqu'à dimanche devant la Promenade des Anglais, à bord de catamarans Extreme de 40 mètres de long. Avec un format de régates très intenses d'une durée de 15 à 20 minutes et 6 à 7 manches par jour disputées en flotte, le spectacle offert en bord de plage est souvent très spectaculaire. A l'issue de la 5e étape disputée fin août à Cardiff (Grande-Bretagne), l'équipage omanais de The Wave Muscat occupe la tête d'un classement très serré, un point devant Alinghi, l'équipage du milliardaire suisse Ernesto Bertarelli. "Il règne encore un grand suspense pour le classement général. C'est très disputé entre The Wave Muscat et Alinghi, d'où l'intérêt de cette étape niçoise, l'avant-dernière avant Florianopolis (Brésil), du 14 au 17 novembre", indiquent les organisateurs. Pour la 3e étape niçoise en trois ans, l'écurie de Stéphane Kandler, All4One, invitée, défend les couleurs de la France, avec pour skippeur Jean-Christophe Mourniac. A son bord se trouvera le Niçois Stéphane Christidis, 3e aux championnats du monde de 49er qui viennent de se dérouler à Marseille. Les Chinois de ChinaSpirit, qui disputeront leur 2e étape après des débuts à Cardiff, embarqueront le Français Louis Viat, récent champion du monde avec Franck Cammas de Class C, épreuve surnommée la "petite Coupe de l'America". Classement général provisoire des ESS après 5 épreuves: 1. The Wave Muscat (OMA/Leigh McMillan) 46 points 2. Alinghi (SUI/Ernesto Bertarelli) 45 pts 3. Red Bull Sailing Team (AUT/Roman Hogara) 37 4. SAP Extreme Sailing Team (DEN/Jes Gram-Hansen) 35 5. Realteam (SUI/Jérôme Clerc) 28 6. GAC Pindar (NZL/William Tiller) 26 7. Equipe invitée (All4One/FRA/Jean-Christophe Mourniac) 21 8. China Spirit (CHN/Phil Robertson) - ebe/dhe

(AFP)

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