03.05.2013 à 18:51

VoileExtreme Sailing Series - Qingdao: Alinghi menacé par The Wave Muscat

L'équipage de l'Extreme 40 suisse Alinghi était toujours en tête vendredi soir des Extreme Sailing Series de Qingdao (Chine) mais ne comptait plus que 3 points d'avance sur The Wave Muscat, skippé par le Britannique Leigh McMillan.

Huit régates ont été disputées à proximité immédiate du rivage, dans des brises erratiques perturbées par les immeubles, et la bataille entre les deux catamarans d'une douzaine de mètres a été d'une grande intensité. Morgan Larson, le barreur américain d'Alinghi, est resté calme face aux assauts de McMillan, champion en titre des ESS, mais son avance a fondu. "Nous nous sommes compliqués la vie au début de la journée, a reconnu Larson. Dans des conditions comme celles-ci, il faut faire les choses simplement (...). C'est amusant de se battre avec The Wave Muscat, ils sont vraiment bons!" "Ca a été une bonne journée pour nous", a pour sa part indiqué McMillan, qui l'a emporté à trois reprises. "Ca change d'hier (jeudi), lorsque nous avons fait quelques erreurs. Nous avons beaucoup travaillé pour améliorer ça, pour mieux naviguer et communiquer correctement". Les huit équipages en compétition jusqu'à dimanche rassemblent certains des meilleurs marins de la planète, avec des médaillés olympiques, des champions d'Europe et des champions du monde. Classement général provisoire après 13 régates: 1. Alinghi (SUI/Morgan Larson) 102 pts 2. The Wave Muscat (OMA/Leigh McMillan) 99 3. GAC Pindar (NZL/Will Tiller) 85 4. SAP Extreme Sailing Team (DEN/Jes Gram-Hansen) 82 5. Red Bull Sailing Team (AUT/Roman Hagara) 80 6. Realteam (SUI/Jérôme Clerc) 79 7. China Team (CHN/Mitch Booth) 76 8. Team Korea (KOR/Peter Burling) 73 heg/jde Sap Bull

(AFP)

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