01.05.2013 à 12:28

VoileExtreme Sailing Series - Qingdao: Alinghi (SUI) va défendre sa première place (PRESENTATION)

Les Extreme Sailing Series, circuit international de régates pour des catamarans survitaminés d'une douzaine de mètres de long, reprennent jeudi à Qingdao (Chine) avec l'équipe suisse d'Alinghi en tête du classement général provisoire.

Troisièmes du premier rendez-vous de la saison 2013 à Mascate (Oman) et vainqueurs du deuxième à Singapour à la mi-avril, l'Américain Morgan Larson et ses quatre équipiers vont tenter de conserver leur place de leader sur le plan d'eau des JO de 2008. Plusieurs équipiers du circuit ont un souvenir très fort de cette ville puisqu'ils y ont représenté leurs pays respectifs à cette occasion. Peter Burling, le skipper de Team Korea, avait tout juste 17 ans lorsqu'il a régaté pour la Nouvelle-Zélande lors de ses premiers JO à Qingdao, en 470. Le Britannique Leigh McMillan (The Wave Muscat), les Autrichiens Roman Hagara et Hans-Peter Steinacher (Red Bull Sailing Team) ainsi que l'Australien Mitch Booth, co-skipper de China Team, se sont affrontés en Tornado dans les mêmes eaux. "Nous ne nous faisons pas d'illusion quant à la possibilité de renouveler en Chine notre performance de Singapour", a déclaré Larson, qui remplacera pour la deuxième fois consécutive Ernesto Bertarelli à la barre. "Nous devrions avoir des conditions de navigation très variées et nous savons que les autres concurrents sont très compétitifs et visent aussi une place sur le podium. Avec Red Bull (2e) et The Wave Muscat (3e) juste derrière nous au classement général provisoire, cela devrait donner une belle bagarre". McMillan, champion des Extreme Sailing Series 2012, avait remporté l'étape chinoise l'an dernier et est bien décidé à faire oublier sa contre-performance de Singapour, où il avait terminé cinquième, son premier résultat hors podium depuis Almeria (Espagne) en 2011! "Nous avons été très déçus de ne pas finir sur le podium à Singapour la dernière fois, mais c'est aussi une bonne leçon", a-t-il dit. "Nous y avons beaucoup réfléchi et nous avons maintenant hâte de régater à Qingdao, en espérant une place sur le podium pour continuer à défendre notre titre". Huit équipes régateront jusqu'à dimanche à Qingdao, où des milliers de spectateurs sont attendus. L'équipage de China Team sera composé de jeunes Chinois âgés de 20 à 26 ans ayant participé aux America's Cup World Series (ACWS) de Naples (Italie), ainsi que de Xu Lijia, médaillée d'or aux JO de 2012 en Laser Radial et élue Marin de l'Année ISAF, et de Guo Chuan, premier Chinois à avoir bouclé un tour du monde à la voile sans escale. heg/eb

(AFP)

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