05.05.2013 à 19:15

VoileExtreme Sailing Series - Qingdao: victoire du Britannique Leigh McMillan (COMPTE RENDU)

Le Britannique Leigh McMillan (The Wave Muscat) a remporté dimanche les Extreme Sailing Series (ESS) de Qingdao (Chine), troisième étape du circuit 2013, après une lutte serrée avec l'Américain Morgan Larson (Alinghi) au cours de la dernière journée.

McMillan, qui avait représenté la Grande-Bretagne aux JO 2004 et 2008 en Tornado, s'est imposé avec deux points d'avance sur Larson, qui a remporté la dernière manche comptant double. Les neuf courses du jour se sont courues dans de bonnes conditions de vent, les meilleures de la semaine dans la baie de Fushan. Au départ de la dernière régate, The Wave Muscat et Alinghi étaient au coude à coude pour la victoire. Les deux catamarans, longs d'une douzaine de mètres et menés par des équipages de cinq personnes, se sont livrés à un festival de match racing sur le plan d'eau olympique, l'équipe suisse mettant à profit son expérience d'ancien vainqueur de la Coupe de l'America pour tenter de déstabiliser son rival. Mais son ultime victoire n'aura pas suffi à venir à bout de McMillan et de ses hommes, qui ont fini en deuxième position, engrangeant assez de points pour dépasser Alinghi au classement général final. "Nous pouvons souffler! Réussir à faire mieux qu'Alinghi dans ce petit temps est vraiment une réussite pour nous", a déclaré McMillan, qui avait remporté les ESS 2012. "Quand la course est réduite à une bagarre en face à face, Alinghi a tendance à mieux s'en sortir que nous. C'est très difficile. Ils sont durs à battre. Le reste de la saison s'annonce absolument passionnant". L'équipe danoise SAP Extreme Sailing Team (Jes Gram-Hansen/Rasmus Kostner) était également en grande forme à Qingdao et a remporté trois manches dimanche, ce qui lui a permis de monter sur la troisième marche du podium. "Nous sommes très heureux, a déclaré Gram-Hansen. C'est un formidable résultat pour nous qui nous servira de référence (...). The Wave Muscat et Alinghi naviguent vraiment très bien, mais je crois qu'aujourd'hui nous avons prouvé que nous pouvions régater au même niveau". Huit Extreme 40 ont participé aux régates de Qingdao. Alinghi reste en tête du classement général des ESS 2013 (devant The Wave Muscat) après avoir terminé respectivement 3e et 1er des deux premiers rendez-vous, à Oman et Singapour. La prochaine épreuve aura lieu du 20 au 23 juin à Istanbul. heg/chc

(AFP)

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