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VoileExtreme Sailing Series - Qingdao: victoire finale des Danois (COMPTE RENDU)

Le catamaran danois du SAP Extreme Sailing Team a remporté dimanche les Extreme Sailing Series (ESS) de Qingdao (Chine), troisième manche de ce circuit international rassemblant quelques-uns des meilleurs spécialistes du multicoque.

Les co-skippers Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner et leurs équipiers ont dominé les débats, aussi bien dans le petit temps et le brouillard des deux premiers jours que dans la brise irrégulière (de 3 à 18 noeuds !) de dimanche. Résultat des courses : cinq victoires (sur 22 régates courues), 14 podiums et le tout premier succès de SAP dans les ESS. "C'était fantastique pour nous de remporter notre premier grand prix, a déclaré Gram-Hansen. Nous sommes fiers de représenter notre pays." "Nous avions une avance confortable ce (dimanche) matin mais avec des conditions de navigation très piégeuses sur ce plan d'eau : des vents qui viennent de terre, qui varient en intensité, avec de fortes rafales, a résumé un des équipiers du bateau danois, le Français Thierry Douillard. Nous n'avons pas très bien commencé la journée mais nous avons minimisé les pertes, bien terminé et remporté l'épreuve." Le catamaran omanais The Wave Muscat, skippé par le Britannique Leigh McMillan (avec à la tactique sa compatriote Sarah Ayton, double championne olympique en Yngling), a pris la deuxième place au général, profitant d'une pénalité infligée au bateau russe Gazprom Team Russia (Igor Lisovenko) dans la dernière régate, comptant double, de la journée. Le plan d'eau de Qingdao, comme celui de Singapour (premier rendez-vous de la saison), est étriqué et les flux d'air sont perturbés par les gratte-ciels qui l'entourent. Un terrain de jeu surtout conçu pour permettre aux spectateurs à terre de suivre les régates... Au classement général provisoire des ESS 2015, SAP (DEN) est en tête devant The Wave Muscat (OMA) et Red Bull Sailing Team (AUT/Hans Peter Steinacher). Neuf équipages avaient fait le déplacement à Qingdao. La prochaine étape (la 4e sur un total de 8) des ESS 2015 aura lieu du 18 au 21 juin à Cardiff (Pays de Galles). Les Extreme 40 sont des catamarans monotypes d'une douzaine de mètres de long, sortes de grands Tornado, dessinés par le Français Yves Loday et menés par des équipages de quatre personnes. heg/es

(AFP)

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