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AutoF1 - La FIA salue la mémoire de Maria de Villota

La Fédération internationale de l'automobile (FIA) a salué vendredi, dans un communiqué, la mémoire de l'Espagnole Maria de Villota, ancienne pilote de réserve de l'écurie Marussia de Formule 1 retrouvée morte dans sa chambre d'un hôtel de Séville.

"C'est une journée tragique pour le sport automobile", a écrit Jean Todt, le président de la FIA, en ajoutant que "Maria était une pilote fantastique, un phare pour les femmes dans le sport automobile, et elle faisait campagne sans relâche pour la sécurité routière". "Par dessus tout, elle était une amie que j'admirais profondément", ajoute le président de la FIA. "A travers son courage, sa force et sa détermination, elle a transformé son malheur personnel, sur la piste, en un message puissant pour la sécurité routière, un message entendu sur les circuits du monde entier et au-delà". Un mois avant son tragique accident, en juillet 2012 lors d'une séance d'essais dans une Marussia de Formule 1, qui lui avait notamment fait perdre un oeil, Maria de Villota avait été nommée ambassadrice de la FIA au sein de la Commission "Femmes et Sport Automobile" présidée par Michèle Mouton, l'ex-championne de rallye. "Maria était vraiment une personne formidable", écrit Michèle Mouton dans un autre communiqué. "Quand on est capable de surmonter une telle tragédie et de transformer le négatif en positif, c'est vraiment remarquable. Maria était capable de le faire et rayonnait plus que jamais. Ce n'est possible qu'avec une force de caractère incroyable et cela mérite le respect et l'admiration". "J'étais proche de María et c'est un vrai privilège de l'avoir connue. Nous avons travaillé ensemble et Maria était une source d'inspiration. Elle était prête à tout faire pour qu'un plus grand nombre de femmes accèdent au sport automobile, pour les aider à atteindre leurs objectifs et à croire en elles-même". "Elle soutenait aussi très activement notre campagne pour la sécurité routière. Je n'oublierai jamais le merveilleux sourire de María et la manière dont elle a inspiré autant de monde. Elle est un exemple pour nous tous", conclut l'ancienne championne de rallye. dlo/cle

(AFP)

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