Stockholm – Face-à-face américano-russe tendu en pleine escalade sur l’Ukraine
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StockholmFace-à-face américano-russe tendu en pleine escalade sur l’Ukraine

En Suède, jeudi, Antony Blinken et Sergueï Lavrov se sont vus. Les chefs américain et russe de la diplomatie ont parlé de l’Ukraine, entre avertissements, menaces et ton conciliant.

Antony Blinken et Sergueï Lavrov ne se sont pas fait de fleur.

Antony Blinken et Sergueï Lavrov ne se sont pas fait de fleur.

AFP

Les ministres américain et russe des Affaires étrangères ont eu, ce jeudi, en Suède, un face-à-face tendu, échangeant avertissements et menaces au sujet de l’Ukraine tout en assurant vouloir résoudre la crise par la diplomatie.

«Si la Russie décide de continuer sur la voie de la confrontation, elle subira de graves conséquences.»

Antony Blinken, ministre américain des Affaires étrangères

«Nous sommes profondément préoccupés par les plans de la Russie en vue d’une nouvelle agression contre l’Ukraine», a lancé le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, à côté de son homologue russe Sergueï Lavrov, reprenant ses accusations de la veille, lorsqu’il avait évoqué pour la première fois des «preuves» de tels préparatifs d’invasion. «Si la Russie décide de continuer sur la voie de la confrontation, elle subira de graves conséquences», a-t-il prévenu, après avoir menacé, mercredi, de sanctions douloureuses.

Appel à la «désescalade»

Antony Blinken a toutefois aussi fait mine de tendre la main, se disant prêt à «faciliter» la mise en œuvre des accords de Minsk, conclus après l’annexion russe de la Crimée, en 2014, pour régler le conflit dans l’est de l’Ukraine entre les forces de Kiev et les séparatistes prorusses, mais qui n’ont jamais vraiment été appliqués. Après avoir énuméré les clauses de ces accords que Moscou n’a, à ses yeux, pas respectées, l’Américain a ajouté: «La meilleure manière de prévenir une crise, c’est la diplomatie.»

À la tribune de la rencontre ministérielle de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, qui, hasard du calendrier, réunit jeudi les deux puissances rivales ainsi que l’Ukraine en banlieue de Stockholm, Antony Blinken avait auparavant appelé la Russie à la «désescalade» et à retirer les troupes récemment amassées, selon les Occidentaux, à la frontière ukrainienne.

Lavrov accuse l’Otan

«Le scénario cauchemar de la confrontation militaire» est en train de faire son retour en Europe, a mis en garde, de son côté, Sergueï Lavrov, qui a accusé l’Otan de «rapprocher son infrastructure militaire des frontières russes». Le ministre russe s’est de nouveau opposé à tout nouvel élargissement de l’Alliance atlantique vers l’Est européen et donc à l’Ukraine , mais il a aussi assuré vouloir donner une chance au dialogue. «Nous sommes intéressés dans des efforts communs en vue de la résolution de la crise ukrainienne», a-t-il plaidé. «Nous y sommes prêts.»

«Le scénario cauchemar de la confrontation militaire est en train de faire son retour en Europe.»

Sergueï Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères

Malgré un ton cordial, la rencontre s’est tenue dans un climat explosif. Car mercredi, lors d’une réunion de l’Otan à Riga, Antony Blinken avait accusé le président russe Vladimir Poutine de «mettre en place la capacité» pour envahir «rapidement» l’Ukraine, s’il décidait de passer à l’acte. Et avait menacé de riposter par «une série de mesures économiques à impact élevé», que Washington s’est «retenu d’utiliser, par le passé», contre la Russie.

Soldat ukrainien tué par des rebelles pro-russes

Jeudi, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a aussi rencontré, à Stockholm, son homologue ukrainien Dmytro Kouleba. Depuis novembre, Kiev et ses alliés occidentaux tirent la sonnette d’alarme concernant un nouveau renforcement des troupes russes aux frontières de l’Ukraine. Moscou, qui s’est emparé de la Crimée et est accusé de soutenir les séparatistes, a nié préparer une attaque. Le Kremlin a encore affirmé, jeudi, que la volonté affichée par les autorités ukrainiennes de récupérer la Crimée était «une menace directe adressée à la Russie». Ces tensions se sont poursuivies sur le terrain pendant les réunions diplomatiques. Un soldat ukrainien a été tué sur la ligne de front de l’Est, dans des échauffourées avec les séparatistes pro-russes, tandis que Moscou a affirmé avoir arrêté trois espions ukrainiens, dont l’un est accusé d’avoir préparé une «attaque» à l’explosif.

Moscou espère un prochain «contact» entre Poutine et Biden

Le Kremlin a dit, jeudi après-midi, espérer un «contact» entre le président russe Vladimir Poutine et son homologue américain Joe Biden «dans les prochains jours», en plein pic de tensions entre Moscou et les pays occidentaux au sujet de l’Ukraine. Cité par les agences de presse russes, un vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Riabkov, a également précisé qu’aucune date n’était encore convenue.

(AFP)

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