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footFC Barcelone: Feu vert médical pour Puyol, de retour sept mois après

MADRID, 18 oct 2013 (AFP) - Le défenseur du FC Barcelone Carles Puyol, tenu éloigné des terrains depuis mars et opéré deux fois d'un genou, a reçu vendredi le feu vert médical pour rejouer, a annoncé le club catalan.

Le joueur de 35 ans, champion du monde (2010) et d'Europe (2008) avec l'Espagne, est retenu dans le groupe pour affronter Osasuna à Pampelune samedi (18h00 GMT), a indiqué dans un communiqué le Barça, qui enregistre aussi les retours de Lionel Messi et Javier Mascherano. Le capitaine emblématique du club blaugrana, qui a avoué en mai avoir songé à arrêter sa carrière, n'a plus rejoué en match officiel depuis une victoire 4-0 contre le Milan AC en Ligue des champions en mars. Au total, Puyol a subi trois opérations au genou droit en un an, la dernière en date, en juin, ayant consisté à retirer un kyste à l'arrière de son articulation. "Je suis très heureux de revenir dans le groupe après plusieurs mois, demain (samedi) j'irai à Pampelune avec beaucoup d'envie. Merci à tous pour votre soutien pendant tout ce temps", a réagi le joueur sur son compte Facebook. Le défenseur central avait repris l'entraînement depuis plusieurs semaines déjà mais l'entraîneur du Barça Gerardo Martino a dit ne pas vouloir brusquer son retour. "J'imagine que c'est une grande joie pour tout le monde, et en particulier pour lui après une longue période d'inactivité", s'est réjoui le technicien argentin vendredi en conférence de presse. "Evidemment, ces derniers temps, il était beaucoup plus anxieux à mesure qu'il se rapprochait de son retour", a-t-il ajouté, se disant impressionné par la soif de rejouer d'un joueur ayant un tel palmarès. "Pour quelqu'un qui a fait la carrière qu'a fait Puyi , l'envie qu'il affiche me donne de l'enthousiasme à moi aussi. Cela me stupéfie qu'il ait une telle envie, comme s'il s'agissait d'un gamin qui s'apprête en débuter en première division." En l'absence du défenseur central Gerard Piqué, laissé au repos ce week-end au même titre que l'attaquant chilien Alexis Sanchez et le défenseur brésilien Dani Alves, Martino n'a pas exclu de faire jouer Puyol à Pampelune. "Quand je convoque un joueur pour un match, je le fais toujours en partant du principe qu'il va jouer. Après il est possible que ce joueur joue ou qu'il aille sur le banc", a dit l'entraîneur. "Tata" Martino a souligné par ailleurs que la situation était identique pour les Argentins Lionel Messi et Javier Mascherano, de retour dans le groupe après des pépins musculaires. Messi, victime d'un problème à la cuisse droite, a repris lundi l'entraînement collectif après deux semaines d'indisponibilité. Son retour et ceux de Puyol et Mascherano tombent à pic pour le club catalan, qui aborde une semaine décisive. Coleader du Championnat d'Espagne avec l'Atletico Madrid, le Barça se déplace samedi soir sur la pelouse de l'Osasuna avant d'affronter le Milan AC mardi en Ligue des champions et de recevoir le Real Madrid samedi 26 octobre pour le "Clasico" de la Liga. jed/jcp

(AFP)

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