Tennis: Federer jouera le dernier match de sa carrière avec Nadal

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TennisFederer jouera le dernier match de sa carrière avec Nadal

Roger Federer jouera en double avec Rafael Nadal à la Laver Cup pour le dernier match de sa carrière, vendredi, à suivre en direct sur RTS2 dès 21 heures 30. 

Rafael Nadal et Roger Federer (ici lors de la Laver Cup 2017 à Prague) rejoueront ensemble vendredi soir à Londres. Pour la dernière fois…

Rafael Nadal et Roger Federer (ici lors de la Laver Cup 2017 à Prague) rejoueront ensemble vendredi soir à Londres. Pour la dernière fois…

AFP

Comme espéré, voire rêvé, Roger Federer disputera l’ultime match de sa carrière, vendredi, avec Rafael Nadal, non pas en adversaire mais en équipier de double, lors de la première journée de la Laver Cup, ont annoncé les organisateurs, ce  jeudi.

Les deux grands rivaux de ces quinze dernières années seront côte à côte pour représenter l’équipe Europe face à la paire américaine composée de Jack Sock et Frances Tiafoe, qui représenteront l’équipe Monde.

Âgé de 41 ans, le Suisse, vainqueur de 20 titres en Grand Chelem, jouera en soirée à la O2 Arena de Londres son dernier match, avant de mettre un terme à l’une des plus prestigieuses carrières tous sports confondus.

Federer et Nadal ont écrit en 40 affrontements (24 victoires à 16 pour l’Espagnol), dont certains légendaires, le feuilleton le plus passionnant de l’histoire du tennis.

Mais Federer, dont la blessure au genou droit est devenue insurmontable, a annoncé la semaine dernière qu’il mettrait un terme à sa carrière à l’issue de la Laver Cup, une exhibition dont il est à l’origine et qui oppose une équipe Europe, sous le capitanat de Björn Borg, à une équipe Monde, coachée par John McEnroe.

«Je me prépare pour un dernier double», avait-il annoncé mercredi, alors que son partenaire n’était pas encore officialisé. «Je suis évidemment nerveux de ne pas avoir joué depuis si longtemps, j’espère être compétitif», avait-il ajouté, après un an et demi loin des courts à essayer de soigner son genou.

Nadal: «Un moment historique»

Jouer aux côtés de Roger Federer le dernier match de sa carrière, en double vendredi, lors de la Laver Cup sera «un moment historique» et «inoubliable» pour Rafael Nadal, a estimé le joueur espagnol ce jeudi, en conférence de presse.

«Faire partie de ce moment historique sera inoubliable pour moi, je suis super excité», a expliqué Nadal, qui représentera l’Europe avec le Suisse de 41 ans, dans le match contre l’équipe Monde.

«Je suis super excité et j’espère qu’on passera un bon moment et qu’on gagnera le match. J’espère que la foule nous supportera énormément», a glissé le Majorquin, qui a laissé transparaître l’émotion qui l’habite déjà avant les adieux à son rival.

«Ce sera un type de pression différent, après tous les moments formidables qu’on a partagés sur et en dehors du terrain, a-t-il reconnu. Demain (vendredi), ce sera un moment spécial, mais (ce sera) aussi difficile de tout gérer, tout particulièrement pour lui, cela ne fait aucun doute, mais pour moi aussi.»

Et de conclure: «Roger est l’un des joueurs, si ce n’est le joueur, le plus important dans ma carrière, et je suis très reconnaissant de pouvoir jouer avec lui.»

Roger Federer mettra un point final à sa carrière aux côtés de Rafael Nadal.

Roger Federer mettra un point final à sa carrière aux côtés de Rafael Nadal.

AFP
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