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TENNISFederer s'impose difficilement face à Mayer

Le Bâlois s'est défait de l'Argentin (ATP 25) au tie-break du troisième au deuxième tour à Shanghai. Il a dû sauver cinq balles de match auparavant.

Roger Federer va récupérer la 2e place du classement ATP à la faveur de son accession aux 8e de finale du Masters 1000 de Shanghaï.

Le Bâlois est cependant revenu de nulle part avant d'obtenir le succès dont il avait besoin pour dépasser Rafael Nadal lundi prochain. Il a en effet dû effacer pas moins de cinq balles de match au 2e tour face au très solide Leonardo Mayer (ATP 25), s'imposant 7-5 3-6 7-6 (9/7) en 2h42'.

La chance fut d'ailleurs de son côté sur la première balle de match dont bénéficia l'Argentin, à 5-4 15/40 sur le service de Roger Federer dans la troisième manche. Un passing de revers glissé le long de la ligne par Leonardo Mayer paraissait gagnant, mais terminait sa course dans la bande du filet. Roger Federer écartait une deuxième fois le danger dans la foulée, et gagnait ensuite le droit de disputer un tie-break.

Mené 2/5 puis 4/6 et 6/7 dans ce jeu décisif, Roger Federer s'en sortait quasi miraculeusement en sauvant trois balles de match supplémentaires dont une à 5/6 sur le service de Leonardo Mayer. Le Bâlois ne laissait en revanche pas passer sa chance: à 8/7 en sa faveur, il armait un lob de revers imparable pour convertir sa première balle de match!

Roger Federer, qui avait dû sauver deux balles de set à 4-5 sur son engagement dans le premier set, ne devrait pas rencontrer les mêmes difficultés jeudi en 8e de finale. L'homme aux 17 titres du Grand Chelem se mesurera à l'Espagnol Roberto Bautista Agut (ATP 18), dont le manque de puissance s'était avéré rédhibitoire lors de leur premier affrontement. Le Bâlois s'était aisément imposé 6-4 6-3 6-2 en 8e de finale du récent US Open.

La route menant aux demi-finales s'est par ailleurs largement dégagée mercredi pour Roger Federer. En cas de succès face à Roberto Bautista Agut, il affronterait en quart de finale le gagnant du duel entre Julien Benneteau (ATP 30) et Jack Sock (ATP 60). Le Français et l'Américain ont tous deux sorti un membre du top 10 au 2e tour, soit respectivement Grigor Dimitrov (ATP 10) et Kei Nishikori (ATP 6).

(SI)

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