Australie: Federer se qualifie en quart de finale à Brisbane

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AustralieFederer se qualifie en quart de finale à Brisbane

Remis d'un refroidissement, le Bâlois a entamé victorieusement la défense de son titre à Brisbane. Mais il a perdu trois jeux face à Kamke.

Federer se mesurera vendredi en quart de finale au Bulgare Grigor Dimitrov

Federer se mesurera vendredi en quart de finale au Bulgare Grigor Dimitrov

Keystone

Roger Federer a entamé victorieusement la défense de son titre à Brisbane. Exempté de 1er tour, le no 3 mondial a écrasé le qualifié allemand Tobias Kamke (ATP 277) 6-2 6-1 en 8e de finale pour son premier match de l'année. Il se mesurera vendredi en quart de finale au Bulgare Grigor Dimitrov (ATP 28), qu'il a battu à trois reprises en trois duels sans jamais lâcher le moindre set.

Vainqueur de son 1000e match en finale l'an dernier à Brisbane, Roger Federer a cueilli jeudi son 1060e succès sur l'ATP Tour. Il a, surtout, levé les doutes nés à la suite de rumeurs ayant évoqué une possible maladie. «Je ne me sentais pas bien lundi et mardi. Cela allait mieux mercredi, alors j'ai demandé aux organisateurs de repousser mon entrée en lice à jeudi», a expliqué l'homme aux 17 titres du Grand Chelem, rassuré la veille au soir par ce qu'il avait ressenti lors d'une brève séance d'entraînement.

«Je pense que j'ai eu une sorte de refroidissement. Toute ma famille a été malade, et j'ai été le dernier. Je suis surpris que cela se soit si bien passé jeudi», a poursuivi le Bâlois de 34 ans, qui n'a mis que 55' pour s'adjuger une deuxième victoire en deux affrontements avec Tobias Kamke. Impérial sur son engagement - 10 points perdus dont 3 seulement dans le set initial - malgré un pourcentage de premières balles relativement faible (55%), il s'est également montré très efficace avec un remarquable 5/6 sur les balles de break qu'il s'est procurées.

Méfiance

Roger Federer aura à nouveau les honneurs de la «night session» vendredi dans le Queensland. Il se méfiera forcément du talentueux Grigor Dimitrov (24 ans), qui avait atteint la 8e place mondiale au cours de l'été 2014 mais reste sur une saison 2015 totalement manquée.

Grigor Dimitrov n'a plus atteint le stade des demi-finales sur l'ATP Tour depuis le début du mois de mai 2015 à Istanbul (défaite face à Pablo Cuevas). L'ancien «boyfriend» de Maria Sharapova, désormais lié à l'ex fiancée de Lewis Hamilton Nicole Scherzinger, n'a joué qu'une seule autre demi-finale l'an passé. C'était à Brisbane, où il s'était incliné 6-2 6-2 face à... Roger Federer.

«J'avais livré un grand match l'an passé. Cela sera plus dur vendredi, car notre duel survient plus tôt dans le tournoi», a expliqué Roger Federer. «Je ne sais pas trop à quoi m'attendre. C'est bien de ne pas avoir dépensé beaucoup d'énergie dans mon premier match. Mais je n'ai pas beaucoup d'informations concernant mon niveau de jeu», a-t-il concédé.

«Il connaît très bien mon jeu»

Le Bâlois est par ailleurs revenu sur sa décision d'intégrer le Croate Ivan Ljubicic dans son encadrement. «Je l'ai appelé quand il est devenu disponible en fin d'année passée. J'ai pensé qu'il pourrait être quelqu'un de très intéressant et de très excitant pour mon jeu, pour mon team. Il connaît tout le monde. Il est également père de famille. Il joue encore très bien, et a affronté la plupart de mes adversaires. Il m'a affronté de nombreuses fois (réd: 16) et connaît très bien mon jeu», a précisé Roger Federer.

(si)

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