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footFoot - L'Australie qualifiée pour le Mondial-2014 au Brésil

SYDNEY, 18 juin 2013 (AFP) - L'Australie s'est qualifiée mardi pour le Mondial-2014 au Brésil en battant à Sydney l'Irak (1-0) à l'occasion de la dernière journée du 4e tour de la zone Asie.

L'Australie devient ainsi le 2e pays qualifié sur le terrain (le Brésil, hôte, est qualifié d'office) après le Japon, autre pensionnaire de la zone Asie, qui était dans le même groupe que les Australiens (groupe B). Oman, entraînée par le Français Paul Le Guen, ancien entraîneur de Lyon et du Paris SG, entre autres, se déplacera mardi en Jordanie (16h00 GMT/18h00 française) pour tenter de décrocher la 3e place du groupe B, qui donne droit à un barrage continental avant un barrage intercontinental contre le 5e de la zone Amsud, dernière possibilité pour aller au Brésil. Sous la pluie de Sydney, sur un terrain détrempé, face à des Irakiens déjà éliminés, les Australiens ont longtemps bafouillé leur football, péchant dans la finition lors de leurs rares occasions, avec un Cahill entreprenant mais peu inspiré. Le sélectionneur allemand des "Aussies", Holger Osieck, a évité la douche froide avec un coaching gagnant. Il a sorti dans le dernier quart d'heure (78e) la star, Cahill, 33 ans (ancien d'Everton aujourd'hui au New York Red Bulls), remplacé par Kennedy, joueur de Nagoya, qui a inscrit le but de la qualification de la tête à la 83e minute. C'est la 4e fois de leur histoire que les "Socceroos" se qualifient pour un Mondial. Leur meilleure performance reste un 8e de finale atteint en 2006 en Allemagne. La journée de mardi, dernière du 4e tour, est décisive en Asie. Il reste encore deux billets directs pour le Mondial qui seront attribués aux deux premiers du groupe A après Corée du Sud - Iran, l'affiche, et Ouzbékistan - Qatar. Les 3e des deux groupes de 5 équipes de la zone Asie vont en barrage continental où ils s'affronteront en match aller et retour (6 et 10 septembre). Le gagnant défiera ensuite en barrage intercontinental le 5e de la zone Amsud (matches aller et retour 15 et 19 novembre). bur-pgr/eb

(AFP)

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