10.03.2015 à 14:25

Fouilles dans un cimetière municipal vieux de cinq siècles

Londres

Découvert en 2013, le premier cimetière municipal de Londres est depuis mardi fouillé par soixante archéologues.

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Une soixantaine d'archéologues fouillent depuis mardi le premier cimetière municipal de Londres, découvert en 2013. (10 mars 2015)

Une soixantaine d'archéologues fouillent depuis mardi le premier cimetière municipal de Londres, découvert en 2013. (10 mars 2015)

Reuters
Le cimetière de Bedlam, au cœur de la City de Londres, était utilisé au aux 16e et 17e siècles. (10 mars 2015)

Le cimetière de Bedlam, au cœur de la City de Londres, était utilisé au aux 16e et 17e siècles. (10 mars 2015)

Keystone
Près de 20'000 Londoniens auraient été enterrés dans le cimetière de Bedlam. (10 mars 2015)

Près de 20'000 Londoniens auraient été enterrés dans le cimetière de Bedlam. (10 mars 2015)

Keystone

Soixante archéologues ont commencé ce mardi 10 mars les fouilles sur le site du premier cimetière municipal londonien, Bedlam, en usage aux 16e et 17e siècles, et qui a été découvert en 2013 dans le cadre d'un vaste chantier d'aménagement ferroviaire.

Ces spécialistes travailleront sans relâche pendant six mois, se relayant jour et nuit, six jours sur sept, au cœur de la City de Londres, a précisé Crossrail responsable du projet de nouvelle desserte ferroviaire, dans un communiqué.

Au cours du premier mois, les archéologues extrairont environ 3000 squelettes de ce cimetière, qui fut utilisé de 1569 jusqu'à au moins 1738, et où 20'000 Londoniens auraient été enterrés.

«Ces fouilles sont une occasion unique de comprendre la vie et la mort des Londoniens du 16e et du 17e siècles. Le cimetière de Bedlam couvre une phase passionnante de l'histoire de Londres», a déclaré Jay Carver, le responsable des fouilles.

«C'est probablement la première fois qu'un échantillon de cette taille sur cette période peut être étudié par des archéologues à Londres», ajoute-t-il, indiquant que le cimetière était utilisé par une population très diverse.

Six mètres de profondeur

Y étaient enterrés ceux dont les familles ne pouvaient pas payer un enterrement religieux mais aussi des opposants politiques ou des victimes des nombreuses épidémies de pestes qu'a connu la capitale.

Alors que 2015 marque le 350e anniversaire de la dernière grande épidémie de peste à Londres, les scientifiques espèrent en apprendre plus sur ce virus qui a décimé l'Europe au Moyen-Age.

Une fois le cimetière fouillé, les archéologues s'attaqueront aux couches antérieures, datant de l'époque médiévale et de l'époque romaine. Au total, jusqu'à six mètres de profondeur seront étudiés. Les travaux ferroviaires reprendront en septembre sur ce site qui doit accueillir un nouveau hall pour la station de Liverpool Street.

Crossrail, prévue pour entrer en service en 2018, doit traverser la capitale britannique d'est en ouest, reliant notamment la City à l'aéroport de Heathrow, et ainsi désengorger le réseau de transports en commun londonien.

Les travaux gigantesques qu'elle occasionne ont déjà permis de mettre à jour plus de 10'000 artéfacts sur une période remontant à des millions d'années.

(AFP)

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