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NZLFour nations - Afrique du Sud: Pollard titulaire surprise contre les Blacks, Steyn écarté

Le demi d'ouverture sud-africain Handre Pollard, peu expérimenté, a été titularisé aux dépens du vétéran Morne Steyn dans l'équipe des Springboks qui affrontera la Nouvelle-Zélande lors de la 4e journée du Four nations, samedi (11H35 GMT) à Wellington.

C'est le seul changement mais de taille qu'a effectué l'entraîneur des Boks Heyneke Meyer dans son XV de départ, battu de justesse par l'Australie (24-23) la semaine dernière. Pollard, 20 ans, qui compte seulement 3 sélections, se voit ainsi confier le rôle de créateur du jeu face aux champions du monde néo-zélandais à la place de Steyn, 30 ans, qui ne figure même pas sur le banc. Meyer a admis que cette sélection surprendrait certains supporters des Springboks mais qu'il voulait lancer Pollard dans un match à grande pression avant la Coupe du monde en 2015 prédisant que le jeune joueur pourrait être "une grande force" dans cette compétition. "C'est un grand appel mais si nous ne le faisons pas maintenant nous n'allons jamais savoir ce qu'il peut faire et je pense que c'est le bon match pour le faire", a déclaré Meyer. "C'est un type de joueur différent et on a besoin de quelque chose de différent si on veut battre la Nouvelle-Zélande. Je ne pense pas qu'on va battre les All Blacks si on pratique juste un jeu conventionnel", a ajouté le coach des Boks. Par ailleurs, le centre et capitaine Jean de Villiers deviendra le 5e joueur sud-africain à atteindre les 100 sélections contre les All Blacks. l'équipe d'Afrique du Sud: Le Roux - Hendricks, Serfontein, de Villiers (cap), Habana - (o) Pollard, (m) Pienaar - Coetzee, Vermeulen, Louw - Matfield, Etzebeth -J. du Plessis, Strauss, Mtawarira. Remplaçants: B. du Plessis, Nyakane, van der Merwe, de Jager, Whiteley, Hougaard, Lambie, de Allende. cf-ns/mp/dh/dhe

(AFP)

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