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RugbyFour Nations - Australie: Cooper de retour à l'ouverture contre les Boks

BRISBANE (Australie / Queensland), 04 sept 2013 (AFP) - L'ouvreur australien Quade Cooper sera titulaire contre l'Afrique du Sud, samedi à Brisbane pour le Four Nations, après avoir été remplaçant lors des deux premières rencontres de la compétition, deux défaites face aux All Blacks.

Cooper, qui avait perdu les faveurs du sélectionneur sous l'ère Robbie Deans, n'a plus porté le N.10 des Wallabies depuis les victoires contre l'Afrique du Sud et l'Argentine en tests en septembre 2012. Le nouveau sélectionneur Ewen McKenzie estime que Cooper mérite maintenant de revenir. "Nous avons une idée très précise de la façon dont nous voulons jouer ce match (contre l'Afrique du Sud) et nous estimons que Quade est le mieux placé pour le faire", a expliqué McKenzie qui a succédé à Deans le 9 juillet. Par ailleurs, les deux défaites australiennes contre les All Blacks (47-29 et 27-16) en début de compétition ont poussé le sélectionneur australien à remanier également ses lignes arrières pour tenter de dynamiser le rendement offensif de son équipe. Ainsi, l'ancien treiziste Israel Folau, qui avait été placé à l'aile ces derniers matches, glisse en N.15 où il retrouve une position qu'il préfère. Du coup, Nick Cummins qui n'a pas encore joué avec les Wallabies en 2013, est appelé à l'aile pour remplacer Folau. A l'avant, McKenzie fait confiance au pilier Sekope Kepu qui prend la place de Ben Alexander. L'équipe d'Australie pour affronter l'Afrique du Sud: Israel Folau - Nick Cummins, Adam Ashley-Cooper, Christian Lealiifano, James O'Connor - (o) Quade Cooper, (m) Will Genia - Michael Hooper, Ben Mowen, Scott Fardy - James Horwill, Rob Simmons - Sekope Kepu, Stephen Moore, James Slipper Remplaçants: Saia Faingaa, Scott Sio, Ben Alexander, Kane Douglas, Jake Schatz, Nic White, Matt Toomua, Jesse Mogg mp/dh/ig

(AFP)

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