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rugbyFour Nations - Nouvelle-Zélande: Whitelock et Kaino de retour

Le 2e ligne Sam Whitelock et le 3e ligne aile Jerome Kaino réintègrent le groupe des All Blacks pour les deux prochains matchs du Four Nation en Argentine et en Afrique du Sud, a annoncé mardi le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen.

Deux autres joueurs blessés, le 3e ligne Liam Messam et le centre Ryan Crotty, retrouvent le groupe de 31 joueurs annoncé mardi par Hansen qui a convoqué pour la première fois le talonneur Nathan Harris. Crotty, victime d'une fracture faciale, ne rejoindra cependant les All Blacks que pour le test contre les Springboks le 4 octobre à Johannesbourg. Contre l'Argentine le 27 septembre à La Plata, Hansen devrait faire jouer Malakai Fekitoa au centre à la place de Ma'a Nonu qui sera indisponible jusqu'à la fin de l'année après s'être cassé un bras la semaine dernière lors de la victoire (14-10) contre les Springboks. Le talonneur titulaire Dane Coles devant rentrer en Nouvelle-Zélande après le test en Argentine pour assister à la naissance de son premier enfant, Harris devrait fêter sa première sélection avec les All Blacks en Afrique du Sud. Une victoire contre les Pumas assurerait un 3e Four Nations consécutif aux champions du monde. Les 31 All Blacks retenus pour les matches en Argentine (27 septembre) et en Afrique du Sud (4 octobre): Avants (17): Dane Coles, Nathan Harris, Keven Mealamu, Wyatt Crockett, Charlie Faumuina, Ben Franks, Owen Franks, Joe Moody, Brodie Retallick, Jeremy Thrush, Sam Whitelock, Sam Cane, Jerome Kaino, Steven Luatua, Richie McCaw, Liam Messam, Kieran Read Arrières (14): Tawera Kerr-Barlow, TJ Perenara, Aaron Smith, Aaron Cruden, Beauden Barrett, Colin Slade, Ryan Crotty, Conrad Smith, Malakai Fekitoa, Israel Dagg, Cory Jane, Charles Piutau, Julian Savea, Ben Smith. cf/mp/jit/ig

(AFP)

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