14.03.2015 à 22:14

FootballFrance: Saint-Etienne s'accroche à l'Europe, Metz et Toulouse grands perdants (CHAPEAU)

Paris, 14 mars 2015 (AFP) - Saint-Etienne s'accroche dans la course à l'Europe après sa victoire à Metz (3-2), lanterne rouge et plus que jamais promis à la relégation, samedi lors de la 29e journée de championnat, marquée par la défaite de Toulouse contre Lens (1-0).

Les Verts campent solidement à la 5e place et ne comptent plus qu'un point de retard sur Monaco (4e avec un match en moins), facile vainqueur de Bastia (3-0) vendredi. Une 3e qualification consécutive pour l'Europa League reste donc à la portée des hommes de Christophe Galtier, également qualifiés pour les demi-finales de la Coupe de France (le 8 avril contre le Paris SG). Metz, lanterne rouge vaincue à domicile, et Toulouse, dominé par Lens (1-0) dans le match de tous les dangers, sont les deux grands perdants de la 29e journée. A la veille du choc OM-Lyon et du déplacement du PSG à Bordeaux, ce sont les équipes de bas de tableau qui étaient à l'honneur avec en haut de l'affiche le duel de la peur entre Lens, avant-dernier, et Toulouse, 18e. La victoire des Sang et Or constitue une petite bouffée d'oxygène pour un club en proie à de sérieux problèmes financiers. Mais il en faudra d'autres pour le sauver de sa situation dramatique et éviter un retour en 2e division. Une perspective que doivent aussi envisager les Toulousains, désormais devancés de 3 points par Evian/Thonon (17e) battu à Nantes (2-1), s'ils n'enrayent pas leur effrayante spirale. Lorient (15e) profite en revanche de son succès contre Caen (2-1), réduit à dix au bout de 17 minutes après l'exclusion du défenseur Damien Da Silva, pour respirer quelque peu et s'éloigner de la zone rouge. Pour Metz, il n'y a déjà quasiment plus d'espoirs. Les Lorrains sont tombés sur un Romain Hamouma en état de grâce et auteur de 3 passes décisives pour Max-Alain Gradel, Mevlut Erding et Yohan Mollo. Metz poursuit sa descente aux enfers. A 10 longueurs du premier relégable, avec cette 17e défaite, le champion de 2e division en 2013-14 est bien parti pour faire l'ascenseur. La nouvelle contre-performance des Messins a provoqué la colère du public de Saint-Symphorien. Des supporteurs massés derrière le but du portier stéphanois Stéphane Ruffier ont jeté des projectiles en première période et certains spectateurs ont quitté le stade après le 2e but encaissé. Les Verts, doivent aussi compter dans la course à l'Europe avec Montpellier (6e avec un match en moins), qui est venu à bout de Reims grâce notamment à un doublé du Paraguayen Lucas Barrios (3-1). kn/adc

(AFP)

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