Actualisé 03.09.2017 à 19:11

AllemagneFrancfort: la bombe a été désamorcée

Une énorme bombe britannique datant de la Deuxième guerre mondiale a été désamorcée. 65'000 personnes ont dû être évacuées.

Cette évacuation est la plus grande opération de ce type en Allemagne depuis 1945.

Cette évacuation est la plus grande opération de ce type en Allemagne depuis 1945.

Keystone

La ville de Francfort a fait évacuer environ 65'000 habitants dimanche pour permettre le désamorçage d'une énorme bombe britannique datant de la Deuxième guerre mondiale. Il s'agissait de la plus grande opération de ce type en Allemagne depuis 1945.

L'opération de désarmorçage de l'engin de la Royal Air Force de 1,8 tonne a débuté avec retard dans l'après-midi. L'évacuation de la population du périmètre concerné a pris plus de temps que prévu car certains habitants refusaient de quitter leur logement, selon la police.

Les travaux ont également pris plus de temps que prévu. La police de Francfort a toutefois annoncé vers 18h30 la fin des opérations. «C'est fait! la bombe a été désamorcée avec succès!», a-t-elle écrit sur Twitter.

Capable de raser un pâté de maisons

L'engin a été baptisée «Blockbuster» par les Francfortois, en raison de sa charge explosive de 1,4 tonnes, capable de raser un pâté de maisons et d'immeubles. Il a été découvert en début de semaine sur un chantier de construction dans le quartier de Westend, à deux pas du centre-ville.

Pour permettre le déminage sans risque, les habitants dans un périmètre de 1,5 kilomètre autour ont dû quitter leur domicile dès 06h00 du matin. Cela représente environ 65'000 personnes, soit près de 10% de la population totale de la métropole.

Chez les habitants les plus âgés, la bombe «blockbuster» rappelle de mauvais souvenirs. «Pour moi ce n'est pas une expérience vraiment nouvelle. J'ai habité ici à Westend pendant la guerre. Quand j'étais dans la cave, j'entendais les bombes tomber et j'aidais à éteindre les incendies», raconte Doris Scheidt, 91 ans.

La plupart des habitants prennent cette sortie forcée néanmoins avec flegme. Claudia Schmitt, une employée de banque de 61 ans, a pris ses précautions car l'opération des démineurs pourrait durer plus longtemps que prévu. «J'ai emmené un livre avec moi, une autobiographie de Bruce Springsteen qui fait 600 pages», dit-elle.

Centaines de policiers

Les forces de l'ordre avaient commencé à se déployer dans le quartier dès samedi par mesure de précaution pour éviter des cambriolages ou des vols dans les habitations ou magasins déjà abandonnés. Dimanche, elle a mobilisé plusieurs centaines d'agents pour s'assurer que le périmètre autour de la bombe était bien déserté.

La municipalité a mis plusieurs grandes halles à disposition des résidents évacués. Les musées leur ont aussi ouvert gratuitement leurs portes.

Bombardements intensifs

Du fait des bombardements alliés intensifs de la Deuxième guerre mondiale, les services de déminage allemands doivent régulièrement neutraliser des bombes et obus de l'époque, découverts lors de chantiers, dans des champs et même parfois des jardins.

Samedi, à la veille de l'opération de Francfort, 21'000 personnes ont encore été évacuées à Coblence (ouest), le temps de désamorcer une bombe de 500 kilos. Jusqu'à présent, la plus grande évacuation due à un tel déminage a eu lieu le 25 décembre 2016, lorsque 54'000 personnes avaient dû quitter leurs logements à Augsbourg, dans le sud du pays.

(AFP)

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