Amérique du Sud: Frappé par une vague de froid, le Brésil grelotte

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Amérique du SudFrappé par une vague de froid, le Brésil grelotte

Le mois de mai est inhabituellement froid au Brésil, avec un thermomètre frisant le zéro, alors que ce pays tropical est habitué à des températures plus clémentes.

La neige a même fait son apparition dans l’État méridional de Santa Catarina, au Brésil.

La neige a même fait son apparition dans l’État méridional de Santa Catarina, au Brésil.

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Les pardessus et les écharpes sont de sortie au Brésil, pays tropical qui subit dans sa moitié sud une vague de froid inhabituelle pour un mois de mai, dangereuse pour les milliers de sans-abri mais aussi les cultures. Avec 1,4°C au mercure, Brasilia (centre), capitale futuriste fondée en 1960, a enregistré jeudi la température la plus froide de son histoire, alors que l’hiver austral ne commence officiellement que fin juin.

Sur la page principale du site de l’agence météorologique Inmetro, une carte du Brésil montre toute la moitié sud colorée en orange, avec en légende la mention: «Vague de froid (danger)». À Sao Paulo (sud-est), plus grande mégalopole d’Amérique latine, le thermomètre a affiché 6,6°C mercredi matin, un record pour un mois de mai depuis 1990, avec un ressenti de -4°C.

Décès d’un sans-abri

Un sans-abri de 66 ans est décédé mercredi, après avoir fait un malaise dans la file d’attente d’un centre de distribution de nourriture. Selon les médias brésiliens, il avait passé la nuit dans la rue. La mairie de Sao Paulo a annoncé en début de semaine l’ouverture de 2000 places supplémentaires dans des sites d’hébergement d’urgence, portant la capacité totale à environ 17’000. Mais la capitale économique du Brésil compte près de 32’000 sans-abri, deux fois plus qu’en 2015 et 31% de plus qu’il y a trois ans, avant la pandémie de coronavirus.

Avec une température minimale autour de 12°C jeudi à Rio de Janeiro (sud-est), on est encore loin de voir une invasion de pingouins sur la plage de Copacabana, mais de nombreux cariocas ont sorti du placard les pulls épais, voire les anoraks. Dans l’État méridional de Santa Catarina, qui enregistre depuis plusieurs jours des températures inférieures à 2°C, la neige a fait le bonheur des touristes.

Conséquences sur l’agriculture

Selon le quotidien «Folha de S. Paulo», la petite ville d’Urupema, qui s’autoproclame «la plus froide du Brésil, mais pleine de chaleur humaine», affiche une occupation hôtelière de plus de 90%. Cette commune de 2500 habitants a reçu des visiteurs venus parfois de loin, en pleine semaine, pour voir la neige pour la première fois.

L’agence Inmetro a par ailleurs fait état de «possibles conséquences de la vague de froid sur l’agriculture brésilienne», dans un pays considéré comme l’un des greniers de la planète. Le communiqué d’Inmetro évoque notamment des risques de gel menaçant les cultures maraîchères, mais aussi les récoltes de maïs ou de canne à sucre.

Record printanier en France

Trente-huit jours consécutifs au-dessus des normales saisonnières: la France a égalé mercredi un record printanier de chaleur, la précédente série similaire datant d’avril-mai 2007, indique jeudi Météo-France. Et «avec les températures attendues au moins jusqu’à samedi, ce record est appelé à être encore battu», prévient l’établissement public. Il s’agit d’un record pour le nombre de jours consécutifs où la moyenne des températures en France dépasse chaque jour la normale, en l’occurrence la période de référence est 1981-2010.

(AFP)

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