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Océan pacifiqueFrère et soeur sauvés après sept jours de dérive

Alors que les recherches avaient cessé, des pêcheurs ont aperçu l'embarcation des malheureux qui étaient portés disparus.

Twitter - @JaydenMceacharn

Deux Polynésiens, un frère et une soeur, ont été retrouvés vivants lundi (mardi en Suisse) par des pêcheurs au large de Tahiti, après sept jours de dérive sur leur bateau dans l'océan Pacifique, a constaté un journaliste de l'AFP.

Laurent et Meherio Para, respectivement âgés de 34 et 29 ans, étaient portés disparus depuis le mardi 8 novembre. Ils avaient quitté l'île de Huahine pour rejoindre Maiao, une petite île proche de Tahiti, mais n'étaient jamais parvenus à destination. Selon la télévision locale TNTV, leur disparition serait due à un défaut d'instruments de navigation sur leur embarcation, un bateau de pêche à moteur typique de Polynésie.

Après 55 heures de survol d'une zone de 70'000 km2, le Centre de coordination de sauvetage aéromaritime de Polynésie avait cessé les recherches dimanche. Le lendemain, deux pêcheurs les avaient aperçus en plein océan.

«J'ai vu de loin quelque chose et, avec les jumelles, j'ai vu une bâche bleue à l'avant d'un bateau. La petite soeur a beaucoup pleuré de voir un bateau arriver», a témoigné à l'AFP Pukaina Tuteamaru, l'un des pêcheurs qui a porté secours aux malheureux.

«C'était dur, a-t-elle reconnu. (...) On avait perdu espoir jusqu'à ce matin. Enfin, moi. Mon frère non, il m'a rien lâché.»

Exténuée, Meherio rit et pleure à la fois parmi les centaines de proches venus l'embrasser. «On a mangé du caviar», plaisante-t-elle pour expliquer leur survie, avant de rendre un hommage vibrant à son grand frère: «Il s'est occupé de moi comme d'une princesse, il avait soif, mais il me laissait tout à boire, il me laissait le plus (...) à manger, et il me disait à chaque fois: «Je vais te ramener, ma soeur, c'est ça ma mission.»

L'expérience de pêcheur de Laurent Para a contribué à les sauver: il a recueilli de l'eau de pluie, a capturé un mahi mahi (ndlr: un gros poisson carnivore que l'on trouve dans les eaux tropicales), et il est parvenu à se rapprocher des côtes en se servant d'une bâche comme d'une voile.

Leurs proches n'avaient pas perdu espoir. En tahitien, Meherio signifie sirène. «Les larmes sont tombées toutes seules, parce que ce sont des larmes qu'on avait gardées depuis mardi dernier jusqu'à aujourd'hui», a affirmé leur père, Robert Para.

(AFP)

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