Basketball: Fribourg affrontera Monthey en finale

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BasketballFribourg affrontera Monthey en finale

Union Neuchâtel n'a pas fait le poids face à Fribourg Olympic, samedi. Monthey a pour sa part battu Genève.

Fribourg affrontait Neuchâtel, samedi. Ici, une rencontre des deux équipes datant du 17 janvier. (Photo d'illustration)

Fribourg affrontait Neuchâtel, samedi. Ici, une rencontre des deux équipes datant du 17 janvier. (Photo d'illustration)

Keystone

La finale de la Coupe de la Ligue mettra aux prises le BBC Monthey à Fribourg Olympic. Les Chablaisiens ont éliminé les Lions de Genève 69-66 alors que Fribourg a disposé d'Union Neuchâtel 84-76.

Le public qui s'est déplacé à la salle du Pierrier à Montreux pour les demi-finales de la Coupe de la Ligue a vécu de belles émotions. Les deux rencontres ont été disputées et ce fut une belle publicité pour le basket.

Le scénario du match entre les Lions de Genève et Monthey valait à lui seul le déplacement. Les Montheysans pensaient avoir pris un avantage décisif à 2'08 de la fin du quatrième quart lorsque Mafuta planta un trois points pour donner huit longueurs d'avance à ses couleurs (66-58). Mais le champion et tenant du titre de la Coupe de la Ligue a de l'expérience à revendre. Six lancers francs et un dunk de James ont permis aux Genevois de recoller au score à huit secondes de la fin. Et sur leur ultime possession, les Valaisans ont tenté un tir un peu désespéré par Rickey Gibson. Panier à trois points à une seconde de la sirène et une victoire 69-66 pour les hommes de Niksa Bavcevic.

Genève a perdu parce que Genève n'a pu compter que sur trois hommes (Humphrey, Ingram et Dusan Mladjan) alors que Monthey a eu la chance d'avoir quatre hommes à plus de dix points (Marko Mladjan, Durkovic, Mafuta et Gibson). Au final, c'est le trois points de Gibson qui fait la différence, mais Genève regrettera longtemps son entame de match catastrophique alors que les hommes d'Ivan Rudez avaient l'avantage d'un banc plus étoffé, surtout avec la blessure de Jonathan Dubas dans les rangs chablaisiens.

Fribourg plus fort que Touré

Entre Fribourg et Neuchâtel, chaque équipe a eu son moment. Fribourg a gagné parce qu'il en a eu deux. Dès le début de la partie, les hommes de Petar Aleksic ont fait ce qu'il fallait pour gêner les Unionistes. Résultat, 26-14 après le premier quart en faveur de Fribourg et le sentiment que les Olympiens faisaient tout juste.

En face, Union Neuchâtel a joué façon diesel. En retrouvant de l'adresse, les joueurs de Manu Schmitt ont refait leur retard pour passer devant à la 26e (50-51) sur un panier de Babacar Touré. L'absence du Sénégalais lors du dernier match de championnat avait permis à d'autres joueurs de se révéler. De retour dans l'alignement, Touré a livré une prestation majuscule. Impressionnant en phase défensive comme il sait le faire en saison régulière avec onze rebonds, deux interceptions et deux contres, l'intérieur s'est distingué sur le plan offensif en inscrivant 31 points, dont un superbe 4/5 à trois points.

Le problème pour les Unionistes est venu de la production des joueurs suisses. Brian Savoy et Florian Steinmann ont combiné un atroce 2/18 au shoot. De fait, seuls Touré, Brown (21 pts) et Mathis (16) ont pu régater, alors que du côté fribourgeois les huit joueurs à fouler le parquet ont inscrit des points. Hormis l'incontournable Williamson et ses 21 points/10 rebonds et le meneur Derek Wright (17 pts), la bonne surprise est venue d'Eric Fongué. L'ailier suisse s'est surpassé en inscrivant 14 points pour un excellent 6/8 au shoot.

Fribourg Olympic - Union Neuchâtel 84-76 (26-14 13-19 22-29 23-14)

Montreux, 1100 spectateurs. Arbitres: Clivaz/Hjartason/Stojcev.

Fribourg Olympic: Miljanic (5 pts), Wright (17), Kazadi (5), Cotture (7), Williamson (21); Kovac (8), Molteni (7), Fongué (14).

Union Neuchâtel: Touré (31), Savoy (4), Mathis (16), T. Brown (21), Steinmann (4); Gaillard, Schlittenhelm, Prêtre.

Notes: Fribourg Olympic sans Jurkovitz ni Mbala.

Lions de Genève - BBC Monthey 66-69 (10-21 27-17 12-15 17-16)

Montreux, 1100 spectateurs. Arbitres: Michaelides/Novakovic/Wirz.

Lions de Genève: Humphrey (18 pts), Ingram (18), Jaunin, D. Mladjan (19), James (6); Maruotto, S. Louissaint, Ramseier (5), Madiamba.

Monthey: Bavcevic (3), M. Mladjan (21), Mafuta (11), Durkovic (14), Gibson (16); Maza, Grau, Ikonic (4).

Notes: Monthey sans Dubas (blessé).

(si)

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