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FOOTBALLGerrard l'avait dit à Suarez: «Ne va pas à Arsenal!»

Le capitaine de Liverpool avait déconseillé à son coéquipier uruguayen d'aller chez les Gunners, parce qu'il le trouvait «trop bon pour eux».

Steven Gerrard (à g.) à propos de son désormais ancien coéquipier Luis Suarez (à dr.): «C'est le joueur le plus talentueux avec lequel j'aie jamais joué.»

Steven Gerrard (à g.) à propos de son désormais ancien coéquipier Luis Suarez (à dr.): «C'est le joueur le plus talentueux avec lequel j'aie jamais joué.»

AFP

Le capitaine de Liverpool Steven Gerrard avait déconseillé à son coéquipier Luis Suarez de partir à Arsenal en 2013, car il le trouvait «trop bon» pour le club londonien qui tentait alors de l’enrôler, a déclaré le milieu anglais jeudi dans les médias britanniques.

«L’an dernier à l’été (...) je lui ai dit: «Ne pars pas à Arsenal!» Avec tout le respect que je leur dois, je lui ai dit qu’il était trop bon pour Arsenal», a dit Gerrard, cité par plusieurs journaux.

L’international uruguayen de 27 ans, exclu du Mondial brésilien pour avoir mordu un adversaire, était resté une saison de plus et avait marqué 31 buts en championnat pour Liverpool, avant de partir pour Barcelone, dans un transfert estimé à 75 millions d’euros mi-juillet.

Le joueur le plus talentueux

Gerrard avait déclaré auparavant que Suarez, suspendu quatre mois pour avoir mordu le défenseur Giorgio Chiellini lors du match Uruguay - Italie, était le joueur «le plus talentueux» avec lequel il ait jamais joué.

«Le rêve de Luis, dès son premier jour ici avec nous, était de jouer pour le Real Madrid ou Barcelone», a rappelé Gerrard, qui vient d’annoncer sa retraite internationale à 34 ans.

«Je lui avais dit, si tu marques trente buts pour nous, si tu es élu joueur de l’année par l’association des joueurs pro et par celle des journalistes de football, ils reviendront te demander», a-t-il ajouté.

Suarez a terminé la saison passée meilleur buteur du championnat avec 31 buts, et a été élu joueur de l’année par ses pairs et par les journalistes. «On ne peut pas lui reprocher son rêve de départ au Barça, a conclu Gerrard. Mais j’aurais été déçu s’il était parti à Arsenal.»

(AFP)

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