Irlande: Gerry Adams quitte la présidence du Sinn Féin
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IrlandeGerry Adams quitte la présidence du Sinn Féin

Après avoir présidé le parti nationaliste irlandais depuis 1983, Gerry Adams a annoncé qu'il passerait le relais en 2018.

Gerry Adams, en ce 18 novembre 2017.

Le président du Sinn Féin irlandais Gerry Adams a annoncé samedi qu'il démissionnait après 34 années passées à la tête de l'ancienne branche politique de l'armée républicaine irlandaise (IRA). Il passera le relais lors d'un congrès extraordinaire l'an prochain.

«Diriger c'est savoir quand le temps du changement est venu», a déclaré M. Adams, 69 ans, visiblement ému, avant d'ajouter: «C'est mon dernier congrès en tant que président», devant une salle comble qui l'a longuement applaudi. Il a également annoncé qu'il ne briguerait pas de nouveau mandat de député au parlement irlandais où il siège depuis 2011.

Dressant le bilan de sa présidence, il a cité les accords de paix en Irlande du Nord, qui en 1998 ont mis fin à un conflit ayant fait plus de 3500 morts, comme «l'une des grandes réalisations» de son parti.

Dans un discours comme souvent à teneur sociale, il a réaffirmé que le Sinn Féin voulait «l'abrogation du 8e amendement» inscrit dans la constitution irlandaise et qui interdit tout recours à l'avortement. «Les femmes ont le droit et méritent d'être écoutées et respectées», a-t-il poursuivi.

Brexit

Fidèle à l'objectif de réunification irlandaise, Gerry Adams a promis que «le Sinn Féin fera campagne pour qu'un référendum se tienne d'ici à 5 ans», estimant que les termes actuels du Brexit n'étaient «pas acceptables» et que «le gouvernement irlandais ne s'en est rendu compte que récemment».

Avec l'annonce du départ de Gerry Adams dont le poids politique est important, aucune candidature pour lui succéder n'a réellement émergé. Mais la vice-présidente du mouvement, Mary Lou McDonald, 48 ans, députée du centre de Dublin fait figure de favorite. Visage neuf, elle présente l'intérêt de n'avoir historiquement aucun lien avec le groupe paramilitaire de l'IRA.

Changement

Si Gerry Adams a joué un rôle majeur dans le processus de paix et a initié la révolution politique du Sinn Féin, le conduisant à devenir la deuxième force politique à Belfast et la troisième à Dublin, beaucoup d'élus appelaient à son départ. «Si Gerry nous conduit à la prochaine élection en tant que chef, cela freinera notre progression potentielle», avait ainsi déclaré un membre du parti sous couvert d'anonymat.

Le congrès du Sinn Féin a voté plusieurs motions qui auront un impact majeur sur l'orientation politique future. Vendredi soir, le principe d'une participation gouvernementale future, en tant que parti allié, a notamment été acceptée, rompant ainsi avec la ligne traditionnelle qui prévoit de n'intégrer un exécutif qu'en tant que parti principal.

(AFP)

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