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autoGP d'Abou Dhabi - Essais libres 1: Hamilton devant Rosberg (COMPTE RENDU)

Abou Dhabi, 27 nov 2015 (AFP) - Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix d'Abou Dhabi, vendredi après-midi sur le circuit de Yas Marina, devant son coéquipier Nico Rosberg.

Assuré d'un 3e titre mondial depuis les GP des Etats-Unis le 25 octobre, Hamilton a bouclé son meilleur tour en 1 minute 43 secondes et 754/1000es avec ses pneus tendres, les seuls autorisés dans cette 1re séance. Il a devancé de 141/1000es Rosberg, vainqueur des deux derniers GP au Mexique et au Brésil.

La 3e place de cette séance inaugurale a été prise par la Ferrari de Kimi Räikkönen, vainqueur en 2012 sur cette piste, devant la Red Bull à moteur Renault de Daniil Kvyat.

Pendant ce temps-là, dans le paddock, le Team Principal de l'écurie austro-anglaise, Christian Horner, indiquait à la chaîne britannique Sky Sport qu'une annonce interviendrait, "dans les prochains jours", sur l'identité du moteur des Red Bull en 2016. Probablement un moteur Renault, mais sous un autre nom.

Dans le duel prévu dimanche entre les Finlandais Räikkönen et Valtteri Bottas (Williams) pour la 4e place du championnat, le champion du monde 2007 a mieux commencé son week-end, car Bottas n'a pu faire que le 11e chrono, à plus d'une seconde de son aîné de 10 ans.

Devant des tribunes clairsemées, en plein soleil, les Allemands Sebastian Vettel (Ferrari) et Nico Hülkenberg (Force India) ont complété le Top 6 de cette 1re séance.

Comme au Brésil, un seul pilote de réserve a roulé, le Britannique Jolyon Palmer dans la Lotus de Romain Grosjean. Mais il a bouclé moins de dix tour, en raison d'une fuite d'eau sur son moteur Mercedes, et a complété sa séance par un petit tête-à-queue. Finalement 18e chrono de la séance, il sera titulaire l'an prochain dans l'écurie d'Enstone.

La 2e séance est programmée à partir de 17h00 locales (13h00 GMT) et les pilotes auront le droit d'utiliser des pneus super-tendres, ce qui leur permettra d'améliorer leurs chronos d'au moins une seconde au tour, d'après les prévisions du manufacturier italien Pirelli.

dlo/ig

(AFP)

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