14.03.2015 à 05:41

AutoGP d'Australie - Essais libres 3: Hamilton devant Vettel (COMPTE RENDU)

Melbourne, 14 mars 2015 (AFP) - Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), double champion du monde, a signé le meilleur temps de la 3e et dernière séance d'essais libres du Grand Prix d'Australie, samedi après-midi sur le circuit de l'Albert Park à Melbourne.

Hamilton n'a bouclé que 11 tours en une heure mais c'était suffisant pour signer un meilleur temps de 1 min 27 sec 867/1000, tout proche du chrono de référence, pour l'instant, établi vendredi par son coéquipier Nico Rosberg, en 2e séance. Hamilton a devancé de sept dixièmes un autre Allemand, Sebastian Vettel (Ferrari), alors que Rosberg n'a fait "que" le 3e temps, pour préparer efficacement les qualifications et la course. Dans le deuxième groupe, à plus d'une seconde d'Hamilton, les deux Williams-Mercedes de Valtteri Bottas et Felipe Massa, 4e et 5e temps, ont devancé l'autre pilote Ferrari, Kimi Räikkönen, auteur du 6e temps. En queue de peloton, comme vendredi les McLaren-Honda ont un peu roulé, mais pas très vite (Magnussen 16e, Button 17e). Plus surprenant, et surtout inquiétant, les deux Red Bull à moteur Renault étaient aussi à la traine: Daniel Ricciardo, 15e temps, a fait 10 tours puis a dû s'arrêter dès la sortie des stands, en panne de moteur, alors que Daniil Kvyat n'a fait que 6 tours et terminé avec le 18e et dernier chrono de la séance. Comme vendredi, les deux Marussia sont restées dans leur stand, elles qui avaient été complètement démontées vendredi. Et personne ne savait si elles allaient participer aux qualifications de samedi soir, alors qu'elles n'ont pas encore bouclé le moindre tour de circuit cet hiver. Comme souvent l'an dernier, les qualifications, prévues à partir de 17h00 locales (06h00 GMT), risquaient de se terminer par un duel entre Hamilton et Rosberg. Avec les Williams et désormais les Ferrari comme seuls arbitres de ce nouveau choc au sommet, au soleil de Melbourne. dlo/sw

(AFP)

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