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AutoGP d'Italie - Force India: le Britannique James Calado aux essais libres

Le Britannique James Calado, actuellement 5e du Championnat GP2 Series, pilotera une Force India lors des premiers essais libres du Grand Prix d'Italie de Formule 1, vendredi matin sur le circuit de Monza, a-t-on appris lundi auprès de l'écurie indienne de Vijay Mallya.

Calado, engagé en GP2 dans l'écurie ART Grand Prix, a gagné à Spa fin août pour la première fois de la saison, en marge du GP de Belgique. Il n'est plus qu'à 24 points du leader, le Monégasque Stefano Coletti, alors qu'il reste six courses à disputer en 2013, notamment à Monza ce week-end. Calado est désormais, officiellement, le 3e pilote de Force India, avec un contrat de "pilote d'essai et de réserve". Il succède dans ce rôle à Paul di Resta, Nico Hülkenberg et Jules Bianchi, désormais titulaires en F1, et aura l'occasion de piloter lors d'autres séances d'essais libres du vendredi matin d'ici à la fin de la saison 2013. Agé de 24 ans, Calado a débuté en Formule Renault (2008, 2009) puis a gravi tous les échelons jusqu'au GP2, via la Formule 3 britannique (2010) et le GP3 lors d'une saison 2011 qu'il a terminée à la 2e place (1 victoire, 5 podiums), derrière son coéquipier Valtteri Bottas, désormais titulaire chez Williams F1. En GP2, Calado a déjà gagné trois fois, dont deux fois en 2012, saison qu'il avait terminée à la 5e place et "meilleur débutant", devant plusieurs pilotes plus expérimentés que lui. Il a impressionné Force India lors des essais pour jeunes pilotes du mois de juillet, signant le 15e chrono de la semaine, sur 32 pilotes présents. dlo/jgu

(AFP)

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