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AutoGP de Chine - Alonso veut "finir sa carrière chez McLaren"

Shanghai, 9 avr 2015 (AFP) - L'Espagnol Fernando Alonso, double champion du monde de Formule 1, souhaite "finir sa carrière chez McLaren", a-t-il affirmé jeudi à la veille des premiers essais libres du Grand Prix de Chine, prévu dimanche à Shanghai.

Alonso, sacré en 2005 et 2006 chez Renault F1, est retourné chez McLaren cet hiver, après cinq saisons frustrantes, sans titre mondial, chez Ferrari (2010-2014). Il avait déjà passé une année chez McLaren en 2007, puis était parti en claquant la porte. "Après 15, 16, 17 saisons de F1, ou quelque soit le total, ça suffira", a dit Alonso, 33 ans, lors d'un point presse très attendu. Il avait débuté en 2001 chez Minardi, petite écurie italienne qui a ensuite été rachetée par Red Bull et rebaptisée Toro Rosso. "Je finirai avec McLaren. Ca fera probablement comme avec Ferrari, je bouclerai la boucle, je clôturerai ce chapitre de ma vie", a ajouté Alonso au sujet de son contrat actuel avec McLaren, évalué officieusement à plus de 20 millions d'euros par an. "Bien sûr, j'aurais envie de gagner, car je suis sportif et j'aime la compétition, mais il y aura l'âge. Et selon le moment de sa carrière, on commence à regarder d'autres choses", a ajouté le natif d'Oviedo, qui envisageait l'an dernier de racheter une équipe cycliste de haut niveau. Alonso a raté le GP d'Australie suite à un accident lors des essais hivernaux à Barcelone. Il était de retour en Malaisie et a assisté, après son abandon, à la première victoire de son successeur chez Ferrari, Sebastian Vettel. Interrogé sur ses choix de carrière, Alonso s'est estimé "chanceux d'avoir remporté des titres et beaucoup de GP (32 à ce jour, mais aucun depuis mai 2013 en Espagne, ndlr)", ajoutant mystérieux: "Maintenant, il m'arrive de me sentir plus heureux et fier de bien faire mon travail, avec mon équipe, que si je remportais un trophée. Il y a des moments dans la vie où on se retrouve dans un état d'esprit avec des priorités différentes dans la vie". Les deux McLaren-Honda d'Alonso et Jenson Button, champion du monde 2009, sont parties de l'avant-dernière ligne de la grille de départ en Malaisie, devant les modestes Marussia de l'écurie Manor, miraculeusement sauvée de la faillite en février. Le Britannique Lewis Hamilton, double champion du monde (2008 et 2014) et coéquipier d'Alonso chez McLaren en 2007, lui a apporté son soutien: "C'est une équipe remarquable, donc je n'ai aucun doute: ils reviendront au sommet, à un moment ou un autre. Mais dans combien de temps, c'est la grande question". alh/dlo/tba

(AFP)

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