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AutoGP de Singapour - Essais libres 1: Lewis Hamilton (Mercedes) meilleur temps (COMPTE RENDU)

SINGAPOUR, 20 sept 2013 (AFP) - Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix de Singapour de Formule 1, vendredi soir sur le circuit en ville de Marina Bay, devant les deux Red Bull de Mark Webber et Sebastian Vettel.

En 1 minute 47 secondes et 55/1000, Hamilton, vainqueur fin juillet en Hongrie et en tête l'an dernier à Singapour, jusqu'à son abandon au 23e tour, a devancé de 365 millièmes de seconde l'Australien, lors d'une séance où les pilotes ne pouvaient rouler qu'en pneus à gomme "medium". L'autre Mercedes de Nico Rosberg, victorieux à Monaco et Silverstone, a réussi le 4e temps de cette séance, devant les deux Lotus du Finlandais Kimi Räikkönen et du Français Romain Grosjean, à peine plus rapides que la Ferrari de l'Espagnol Fernando Alonso, sous les yeux d'Alain Prost, quadruple champion du monde de F1. A la lueur des projecteurs, sur fond de carte postale avec soleil couchant et gratte-ciels éclairés, le Mexicain Sergio Pérez (McLaren) a signé le 8e chrono de cette séance destinée à découvrir les petites modifications du tracé, sur une piste encore peu adhérente car utilisée seulement, vendredi, par les monoplaces du GP2 et les Porsche de la SuperCup. Le Top 10 très provisoire a été complété par la Toro Rosso du Français Jean-Eric Vergne et la Sauber d'un autre Mexicain Esteban Gutiérrez. En fond de grille, les deux Marussia de Jules Bianchi et Max Chilton, se sont placées devant leurs grandes rivales, les deux Caterham de Giedo van der Garde et Charles Pic. Aucun pilote de réserve n'a roulé, sur ce circuit très atypique où tous les titulaires ont bouclé une vingtaine de tours, histoire de prendre leurs marques avant de passer aux choses sérieuses: les pneus super-tendres seront autorisés pour la deuxième séance, à partir de 21h30 locales (13h30 GMT). dlo/bvo

(AFP)

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