20.09.2014 à 17:14

autoGP de Singapour: Hamilton-Rosberg, sept millièmes d'écart seulement (PAPIER GENERAL)

Par Daniel ORTELLI Singapour, 20 sept 2014 (AFP) - Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) partira dimanche soir en pole position du Grand Prix de Singapour, sa 2e d'affilée cette saison, à côté de son coéquipier allemand Nico Rosberg, leader du Championnat du monde.

Samedi soir, en qualifications, le champion du monde 2008, qui a déjà gagné à Singapour dans une McLaren (en 2009), a réussi à devancer Rosberg de sept millièmes de seconde seulement, en toute fin de séance, pour signer sa 6e pole position cette saison et la 37e de sa carrière en F1. "C'était le plan (faire la pole en fin de séance), mais j'ai bloqué mes roues au premier virage, dans ma dernière tentative, et heureusement j'ai réussi à me rattraper ensuite. C'était une qualif excitante", a résumé Hamilton, à chaud. Il a 22 points de retard sur Rosberg, au championnat, et a bien l'intention d'en rattraper une partie dimanche soir. "Dammit (merde) !", a juré Rosberg, dans la radio de bord, quand il a appris qu'Hamilton l'avait devancé de justesse. "Sept millièmes, ce n'est vraiment rien du tout", a-t-il tenté de sourire, quelques minutes plus tard, lors de la conférence de presse. Sur un circuit de 5 km, à 170 km/h de moyenne, ça ne représente que 33,6 cm d'avance. Derrière les Flèches d'Argent, moins intouchables que prévu, l'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) a signé un joli 3e chrono, à moins de deux dixièmes d'Hamilton, grâce à un tour superbe, tout en glisse, de quoi ravir ses supporteurs venus spécialement de Perth et portant un tee-shirt avec son numéro de course, le "03". "Il fallait s'adapter, car la piste évoluait sans arrêt pendant la séance. Je me suis fait plaisir, car c'est un circuit en ville et il ne faut pas se laisser faire", a souri Ricciardo, toujours aussi heureux de faire de la F1. Il a déjà gagné trois fois cette saison (Canada, Hongrie, Belgique) et a les moyens de récidiver dimanche, si les circonstances et la météo lui sont favorables. Son coéquipier allemand Sebastian Vettel, qui reste sur trois victoires d'affilée à Singapour, sera à côté de lui sur la 2e ligne, et Fernando Alonso (Ferrari) juste derrière lui, sur la 3e ligne, grâce à son 5e chrono en Q3. L'Espagnol a déjà gagné deux fois à Singapour et visera lui aussi le podium dimanche soir, à la lueur des projecteurs. Son ex-coéquipier Felipe Massa, à bord de sa Williams toute blanche, avec ses célèbres rayures bleues et rouges, prendra le départ à côté de lui. Quant à la 4e ligne, 100% finlandaise, sera également composée d'une Ferrari, celle de Kimi Räikkönen, et d'une Williams, celle de Valtteri Bottas. Si les pneus super-tendres se dégradent trop vite, et si la voiture de sécurité est amenée à sortir souvent, ce GP de Singapour sera très excitant. Et même si un 8e doublé des Mercedes est envisageable, possible et même probable, une grosse surprise n'est pas totalement à exclure, dimanche soir dans les rues du Monaco asiatique. dlo/mpo

(AFP)

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