19.09.2015 à 17:28

autoGP de Singapour - Vettel et Ferrari favoris, Mercedes à la traîne (PAPIER GENERAL)

Par Daniel ORTELLI

Singapour, 19 sept 2015 (AFP) - Avec Sebastian Vettel en pole position, sa première dans une Ferrari, et les deux pilotes Mercedes en 3e ligne après des qualifications ratées, le départ du Grand Prix de Singapour de Formule 1, dimanche soir (20h00 locales, 12h00 GMT), s'annonce déjà comme le plus excitant de l'année.

"Je suis surpris par l'écart mais je pense que tout s'est bien enchaîné. J'ai fait un tour presque parfait à la fin", a réagi Vettel, en conférence de presse, quelques minutes après avoir crié sa joie sur la radio de bord.

C'est sa première pole position dans une Ferrari, sa 46e en F1, et un plaisir qu'il n'avait plus connu depuis le GP du Brésil en 2013, quand il bouclait triomphalement la saison de son 4e titre mondial.

Vettel aura à côté de lui l'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull-Renault), toujours placé depuis le début du week-end grâce à un châssis très efficace et un moteur français pas si mauvais. Ironie suprême, son patron, le milliardaire autrichien Dietrich Mateschitz, vient de confirmer que le divorce entre Red Bull et Renault était consommé, par consentement mutuel.

Ferrari n'avait plus signé de pole position depuis celle obtenue par Fernando Alonso en juillet 2012 au GP d'Allemagne, l'année où l'Espagnol avait ménagé le suspense jusqu'au bout de la saison, face à Vettel. C'est donc une nouvelle étape de la renaissance de la Scuderia, grâce à son messie allemand et un nouveau moteur désormais convoité par... Red Bull Racing.

La 2e ligne sera occupée par une autre Ferrari, celle du Finlandais Kimi Räikkönen, et une autre Red Bull, celle du Russe Daniil Kvyat, meilleur temps des essais libres de vendredi. Comme un résumé parfait des grandes manoeuvres en cours, dans les coulisses, pour que les Autrichiens soient équipés en 2016 de moteurs italiens.

Une Mercedes, en général celle du Britannique Lewis Hamilton, était partie en "pole" de tous les GP disputés depuis juin 2014 et une pole position de Felipe Massa (Williams) en Autriche. Soit une série de 23 "poles" désormais interrompue. Williams, qui en avait enchaîné 24 entre 1992 et 1993, conserve son record, de justesse.

"On pensait qu'ils cachaient leur jeu et en fait, on s'aperçoit qu'ils sont moins bien que d'habitude. Mais ils seront meilleurs en course dimanche", a averti Vettel, heureux mais lucide.

Hamilton, pourtant leader du Championnat du monde, n'a réussi que le 5e temps de ces qualifications samedi soir dans les rues de Singapour, devant son coéquipier Nico Rosberg. Il venait auparavant d'enchaîner onze "poles" en 12 manches en 2015.

Les pilotes des "Flèches d'Argent", en difficulté depuis le début de cette 13e étape de la saison, n'ont pas réussi à trouver la solution en qualifications, mais ils seront probablement plus dangereux en course, sur un circuit urbain (5 km, 23 virages) où il est difficile de dépasser.

Un autre facteur rendra la course excitante, dimanche à la lueur des projecteurs, autour de la grande roue de Marina Bay : les sorties très probables de la voiture de sécurité. Il y en a toujours eu au moins une par course depuis le premier GP de Singapour, en 2008. Et trois fois sur sept, Vettel a gagné à la fin.

dlo/es

(AFP)

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