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F1GP des Etats-Unis - Essais libres 3: Hamilton encore meilleur temps (COMPTE RENDU)

Austin (Etats-Unis), 1 nov 2014 (AFP) - Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), leader du championnat du monde, a encore signé le meilleur temps lors de la 3e séance d'essais libres du Grand Prix des Etats-Unis de Formule 1, samedi matin sur le circuit des Amériques, près d'Austin.

Déjà meilleur temps des deux séances de vendredi, il a encore bouclé 13 tours et a fini de se rassurer en prévision des qualifications et de la course: 1 min 37 sec et 107/1000, soit deux secondes de mieux que son meilleur chrono de la veille. C'est surtout huit dixièmes de mieux que son coéquipier allemand Nico Rosberg, et une grosse seconde de mieux que la meilleure Williams, celle de Felipe Massa, très en verve à huit jours de son GP national, dimanche prochain au Brésil. Cette dernière répétition a probablement préfiguré ce qui risquait de se passer en qualifications, à partir de 13h00 locales (18h00 GMT): cinq moteurs Mercedes dans le Top 7, seuls Fernando Alonso (Ferrari), 5e temps, et Daniel Ricciardo (Red Bull), 6e chrono, réussissant à s'intercaler entre le quatuor de tête et Nico Hülkenberg, 7e dans sa Force India à moteur Mercedes. Comme il sait qu'il partira des stands dimanche, pour avoir fait monter son 6e moteur de la saison, l'autre pilote Red Bull, Sebastian Vettel, vainqueur ici-même l'an dernier, a utilisé cette 3e séance pour parfaire les réglages de sa monoplace en prévision de la course. Il avait prévu une petite sortie samedi après-midi, en qualifications, pour faire plaisir aux fans, mais sans aucune ambition chronométrique. En raison du forfait de Marussia et Caterham, le format des qualifications a été modifié: quatre monoplaces seront éliminées en Q1, au lieu de six habituellement, et quatre autres en Q2, au lieu de six aussi. Ca ne changera rien au déroulement de la Q3 qui devrait permettre aux pilotes Mercedes, vu les écarts creusés samedi matin, de monopoliser une fois de plus la première ligne de la grille de départ. dlo/gv

(AFP)

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