05.06.2015 à 13:15

autoGP du Canada - Le Suisse Fabio Leimer réserviste chez Manor Marussia

Le Suisse Fabio Leimer, 26 ans, champion 2013 de la catégorie GP2, est le nouveau pilote de réserve de l'écurie Manor Marussia, a annoncé l'écurie anglaise avant les premiers essais libres du Grand Prix du Canada de Formule 1.

L'annonce a été faite jeudi à Montréal par l'écurie née du sauvetage in extremis de Marussia F1, en faillite à l'automne, par un groupe d'investisseurs réunis autour de Stephen Fitzpatrick, le fondateur d'Ovo, un distributeur indépendant d'énergie (gaz, électricité) au Royaume-Uni. Leimer, natif de Rothrist, s'est reconverti en endurance l'an dernier dans l'écurie suisse Rebellion faute de trouver un volant en F1, malgré son titre en GP2. Il effectuera quelques séances d'essais libres le vendredi matin, lors de certains GP, a indiqué le Team Principal de Manor GP, John Booth. "Fabio était sur notre radar depuis quelques années", a-t-il indiqué. Les deux autres pilotes de Manor GP sont le Britannique Will Stevens, assuré de faire toute la saison, et l'Espagnol Roberto Merhi, 23 ans lui aussi, dont le contrat est prolongé à chaque course. C'est son baquet que vise forcément Leimer d'ici la fin de l'année, surtout s'il trouve des financements. Manor GP a aussi annoncé à Montréal la signature d'un accord de partenariat avec AirBNB, le spécialiste de l'hébergement alternatif dans le monde, dont le logo apparaîtra dès ce GP du Canada sur les Marussia-Ferrari de Stevens et Merhi. AirBNB, créé en 2008 à San Francisco, annonce "un million de locations de vacances dans 190 pays" et se considère toujours comme une start-up, comme Manor GP. Premier partenaire à apparaître sur les monoplaces anglaises, abonnées au fond de grille, AirBNB veut "encourager les fans à assister aux GP de F1"... en utilisant son site internet pour se loger. dlo/jgu

(AFP)

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