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AutoGP du Japon - Essais libres 2: Vettel (Red Bull) meilleur temps (COMPTE RENDU)

SUZUKA (Japon), 11 oct 2013 (AFP) - L'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull) a signé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix du Japon, 15e manche (sur 19) du Championnat du monde de Formule 1, vendredi après-midi sur le circuit de Suzuka, près de Nagoya (centre).

En 1 minute 33 secondes et 852/1000, Vettel, qui vient de remporter les quatre derniers GP de 2013, a devancé de 168 millièmes de seconde son coéquipier Mark Webber au terme d'une séance marquée par de nombreuses sorties de piste et autres figures de style, dans les courbes très rapides du circuit japonais. Derrière les deux Red Bull, le 3e chrono a été l'oeuvre de Nico Rosberg (Mercedes), victorieux à Monaco et Silverstone, alors que Kimi Räikkönen (Lotus), auteur du 4e temps devant son coéquipier Romain Grosjean, a fini dans le bac à sable, une demi-heure avant la fin de la séance. Deux autres pilotes réputés "chauds" avaient précédé "Iceman", et de loin, puisque le Vénézuélien Pastor Maldonado (Williams) n'a fait que six tours et le Mexicain Sergio Pérez (McLaren) huit. Räikkönen a quand même eu le temps d'en boucler 17 avant de perdre le contrôle de sa Lotus. Lewis Hamilton (Mercedes), auteur du meilleur temps de la 1re séance, vendredi matin, s'est contenté du 6e temps l'après-midi et a surtout passé du temps à régler sa voiture pour la course, sans trop se préoccuper des chronos. Un autre champion du monde, Fernando Alonso (Ferrari), a lui aussi exécuté une jolie figure, en marche arrière sur plusieurs mètres, et terminé la séance au 10e rang. Juste devant lui au classement, Jenson Button (McLaren), vainqueur à Suzuka en 2011, est coiffé ce week-end d'un casque spécial, avec drapeau japonais et dragons incorporés. Le Japonais Kamui Kobayashi, ex-pilote Sauber F1 reconverti en GT chez Ferrari, était monté sur le podium l'an dernier à Suzuka. Il a assisté à cette séance et devait participer ce week-end à une séance d'autographes pour ses nombreux fans. dlo/gv

(AFP)

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