09.10.2013 à 12:40

AutoGP du Japon - Pneus "durs" et "medium" à Suzuka (ENCADRE)

Le manufacturier Pirelli fournira des pneus secs de spécification "dure" et "medium" aux onze écuries participant dimanche au Grand Prix du Japon de Formule 1, dont les premiers essais libres sont programmés vendredi sur le circuit de Suzuka (5,807 km), près de Nagoya.

Les logos Pirelli et PZéro (le type de pneus) seront peints en orange sur les pneus durs et en blanc sur les pneus medium, pour qu'ils soient facilement reconnaissables. C'est un retour à la configuration de 2011, alors que l'an dernier Pirelli avait apporté des durs et des tendres. "Le circuit de Suzuka fait partie des plus populaires du calendrier F1 grâce à un tracé fascinant", souligne le manufacturier dans un communiqué, en rappelant que les courbes rapides comme la "130R", négociée à plus de 300 km/h, et "Spoon" affectent fortement l'usure et la dégradation des pneus. Le manufacturier italien, qui est en train de prolonger son accord avec la F1, s'attend à deux à trois arrêts en course et souligne qu'à Suzuka "la météo est souvent variable, avec d'importantes précipitations pouvant animer tout un weekend de Grand Prix. En 2010, les qualifications avaient dû être repoussées au dimanche matin en raison de trombes d'eau". "Tout ne repose cependant pas sur les virages rapides", tempère Paul Hembery, le directeur de Pirelli Compétition, car on trouve également de grosses zones de freinage et des courbes serrées. Il s'agit donc d'un tracé très exigeant en termes d'énergie latérale et relativement clément en termes de traction (motricité), en raison de la nature très fluide du tracé, chaque courbe s'enchaînant avec une autre". Pirelli a mis au point pour l'ensemble de la saison quatre types de pneus pour conditions sèches, à gomme dure, medium, tendre ou super-tendre. Mais deux seulement sont retenus à chaque Grand Prix. En cas de précipitations, les pneus intermédiaires (Cinturato Vert) ou pluie (Cinturato Bleu) seront sortis. dlo/ig

(AFP)

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