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MOTOCYCLISMEGP du Qatar: Thomas Lüthi termine sur le podium

Le Bernois a obtenu un podium inespéré au GP du Qatar Moto2. Il a fini 3e d'une course remportée par l'Allemand Jonas Folger.

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La course a été totalement dominée par le Français Johann Zarco (Kalex) jusqu'à trois tours du but, où des problèmes techniques brisaient son rêve de victoire. Folger héritait donc du succès, son premier en Moto2, devant le Belge Xavier Simeon, tous deux chevauchant aussi une Kalex.

Thomas Lüthi a raté son départ, comme cela lui arrive assez souvent. «C'était un départ de merde», avouait-il après la course. Il se retrouvait 14e seulement au terme du 1er tour, mais il allait vite gagner des places en raison de plusieurs chutes devant lui, dont celles de Sam Lowes - auteur de la pole position - et du champion en titre Esteve Rabat. Le Bernois trouvait aussi son rythme de croisière, tournant dans les mêmes temps que Zarco, qui s'était échappé tout seul en tête. A mi-course, il figurait au 6e rang. Lüthi attaquait fort en fin de course, passant Cortese et Morbidelli après avoir été longtemps bloqué derrière eux, puis Zarco qui roulait au ralenti. Le Suisse sauvait in extremis sa 3e place au dernier tour malgré les attaques d'Alex Rins, impressionnant pour sa première course dans cette catégorie. «Après le changement de moto et les tests hivernaux perturbés par la météo, je suis très heureux de débuter la saison avec un podium», déclarait Lüthi au terme de son 199e GP.

Aegerter, loin de son niveau habituel, a tout de même arraché le petit point de la 15e place. Pas mal alors qu'il s'élançait seulement en 25e position. Les autres Helvètes ont fini plus loin: Randy Krummenacher est 17e, le Fribourgeois Robin Mulhauser 20e et le néophyte Jesko Raffin 22e et avant-dernier.

Comme toujours, la course Moto3 a été absolument folle, avec de multiples changements de position. Les neuf premiers ont fini dans la même seconde. Honda a signé un quintuplé, le podium étant occupé par Alexis Masbou (Fr/1er), Enea Bastianini (It/2e à 0''025) et Danny Kent (GB/3e à 0''142).

Grand Prix du Qatar à Losail

MotoGP (22 tour = 118,36 km):1. Valentino Rossi (It), Yamaha, 42'35''717 (moyenne 166,7 km/h). 2. Andrea Dovizioso (It), Ducati, à 0''174. 3. Andrea Iannone (It), Ducati, à 2''250. 4. Jorge Lorenzo (Esp), Yamaha, à 2''707. 5. Marc Marquez (Esp), Honda, à 7''036. 6. Dani Pedrosa (Esp), Honda, à 10''755. 25 pilotes au départ, 22 classés. Meilleur tour (5e): Rossi en 1'55''267 (168 km/h). Championnat (1/18): 1. Rossi 25. 2. Dovizioso 20. 3. Iannone 16. 4. Lorenzo 13. 5. Marquez 11. 6. Pedrosa 10.

Moto2 (20 tours = 107,6 km): 1. Jonas Folger (All), Kalex, 40'18''532 (160,1 km/h). 2. Xavier Simeon (Be), Kalex, à 5''051. 3. Thomas Lüthi (S), Kalex, à 12''123. 4. Alex Rins (Esp), Kalex, à 12''202. 5. Franco Morbidelli (It), Kalex, à 14''385. 6. Mika Kallio (Fin), Kalex, à 14''413. Puis: 15. Dominique Aegerter (S), Kalex, à 30''267. 17. Randy Krummenacher (S), Kalex, à 36''850. 20. Robin Mulhauser (S), Kalex, à 49''670. 22. Jesko Raffin (S), Kalex, à 1'15''641. 30 pilotes au départ, 23 classés. Meilleur tour (2e): Johann Zarco (Fr/Kalex) en 1'59''918 (161,5 km/h). Championnat (1/18): 1. Folger 25. 2. Simeon 20. 3. Lüthi 16. 4. Rins 13. 5. Morbidelli 11. 6. Kallio 10. Puis:15. Aegerter 1.

Moto 3 (18 tours = 96,84 km): 1. Alexis Masbou (Fr), Honda, 38'25''424 (151,2 km/h). 2. Enea Bastianini (It), Honda, à 0''027. 3. Danny Kent (GB), Honda, à 0''142. 4. Efren Vazquez (Esp), Honda, à 0''288. 5. John McPhee (GB), Honda, à 0''693. 6. Isaac Vinales (Esp), Husqvarna, à 0''75. 34 pilotes au départ, 29 classés. Meilleur tour (3e): Bastianini en 2'06''561 (153 km/h). Championnat (1/18): 1. Masbou 25. 2. Bastianini 20. 3. Kent 16. 4. Vazquez 13. 5. McPhee 11. 6. Vinales 10.

Prochaine course: GP des Amériques à Austin (12 avril).

(SI)

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