Europe: Herbicide: le glyphosate obtient un répit
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EuropeHerbicide: le glyphosate obtient un répit

La Commission européenne prolonge l'autorisation du glyphosate en Europe.

Un groupe de manifestant membres de l'organisation "Avaaz" proteste contre les plans de la Commission européenne d'autorisé l'utilisation de l'herbicide "glyphosate" sur son sol.

Un groupe de manifestant membres de l'organisation "Avaaz" proteste contre les plans de la Commission européenne d'autorisé l'utilisation de l'herbicide "glyphosate" sur son sol.

Keystone

Après avoir repoussé à deux reprise sa décision, la Commission européenne a annoncé mercredi la prolongation temporaire, pour une période de 18 mois maximum, de l'autorisation dans l'UE du glyphosate, herbicide controversé, malgré la résistance de certains Etats membres.

Dans un communiqué, l'exécutif européen a expliqué avoir «décidé de prolonger l'autorisation du glyphosate pour une période limitée, jusqu'à ce que l'Agence européenne des produits chimiques publie son avis, au plus tard à la fin de 2017». Bruxelles a justifié cette décision par le refus des Etats membres de «prendre leur responsabilité» sur le sujet.

Dans l'ombre du Brexit

Le feuilleton du glyphosate s'achève donc en coulisses, alors que les Européens, réunis au sommet à Bruxelles, ont leur attention tournée vers les conséquences du Brexit, la sortie à venir du Royaume-Uni de l'UE.

Une majorité impossible à trouver

La Commission s'est résolue à assumer la prolongation de la licence du glyphosate, faute d'être parvenue à trouver une majorité qualifiée auprès des Etats membres.

Les représentants des 28, réunis à plusieurs reprises au sein d'un comité technique chargé de se prononcer sur l'autorisation de certaines substances chimiques, n'ont jamais réussi à s'entendre sur la question.

Lors d'un dernier vote le 24 juin, malgré une majorité simple de pays en faveur (19), la proposition de la Commission avait été rejetée car le quorum n'était pas atteint en terme de population représentée (52% contre 65% requis).

Sauvé de justesse

L'autorisation du glyphosate dans l'UE arrivait à échéance jeudi et si aucune décision n'avait été prise avant il se serait trouvé interdit de fait sur le territoire de l'Union.

Le glyphosate est l'herbicide le plus utilisé dans les champs européens mais ses effets sur la santé font l'objet d'une controverse au nom du principe de précaution.

Des pays opposés

La France et Malte avaient voté contre et sept pays (Allemagne, Italie, Portugal, Autriche, Luxembourg, Grèce, Bulgarie) s'étaient abstenus.

Au final, la Commission promet toutefois d'assortir la prolongation de licence du produit de mesures de restriction.

Vers plus de précautions

Bruxelles va notamment surveiller son utilisation dans la période précédent la moisson et la «minimiser» dans les parcs et jardins publics.

Elle va également interdire un adjuvant, le POE-tallowamine, utilisé dans des produits à base de glyphosate. «Des discussions ont eu lieu avec les Etats membres cette semaine sur ce sujet mais n'ont pas été concluantes», observe la Commission.

Les associations de défense de l'environnement réagissent à cette décision sur les réseaux sociaux.

(AFP)

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