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CompétitionHonda reprend la piste!

Après avoir abandonné la Formule 1 et recentré ses activités sur la "voiture verte", le constructeur nippon retrouve ses racines et revient sur les circuits

par
Philippe Clément

Les fans sportifs de Honda auront sans doute envie de se pincer pour y croire. Non, nous ne sommes pas encore le 1er avril! Il y a donc toutes les raisons de se réjouir de la nouvelle tombée aujourd'hui: Honda annonce l’engagement, dès la saison 2012, de la nouvelle Civic 5 portes en championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC) FIA! A cet effet, Honda a conclu un partenariat avec Mugen et J.A.S. Motorsport. Mugen produira un moteur de course développé par Honda R&D et portant la désignation Honda HR412E et en assurera la maintenance lors de chaque épreuve, en coopération avec le team. De son côté, J.A.S Motorsport développera la voiture de course, une Honda Civic 5 portes produite à Swindon (GB). Elle sera animée par le moteur HR412E, un 4 cylindres turbo de 1,6 litre à injection directe d’essence, développé en conformité avec le règlement Super 2000 de la FIA. L’ambition de Honda est de rejoindre le WTCC dès que possible au cours de la saison, en disputant une série de «manches inaugurales». Des discussions sont en cours avec la FIA, mais il est question que Honda entre en scène au Japon (sur le circuit de Suzuka, le 21 octobre 2012), avant de participer aux manches disputées en Chine et à Macao. Pour la saison 2013, Honda alignera deux voitures du team J.A.S Motorsport lors de chaque manche du championnat. «Nous avons pris la décision de disputer le WTCC avec la Civic européenne,» explique Takanobu Ito, le président de Honda. «Nous allons développer un moteur totalement nouveau dans le cadre de ce projet et sommes tous très impatients de relever ce nouveau défi.» La meilleure nouvelle? C'est que cette Civic de course devrait déboucher, très vite, sur une "Type R" pour le grand public. Chouette!

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