Basketball: Houston s’incline malgré un bon Capela
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BasketballHouston s’incline malgré un bon Capela

Battus par les Clippers, les Rockets n'arrivent pas à enchaîner.

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Sport-Center/AFP
Clint Capela (à g., ici face à Shai Gilgeous-Alexander) a livré un match de référence.

Clint Capela (à g., ici face à Shai Gilgeous-Alexander) a livré un match de référence.

Keystone

Clint Capela a livré un match de référence malgré la défaite des Houston Rockets à Los Angeles, contre les Clippers, dans le championnat de NBA (115-112).

La statistique du Genevois témoigne de son emprise sur le jeu: 23 points, 5 assists, 3 tirs bloqués et 6 rebonds lors des 33’37'' passées sur le parquet. A la fin du match, Capela a déclaré que les adversaires prenaient désormais les Rockets au sérieux: «Cette saison, je sens que toutes les équipes nous attendent.»

Par ailleurs, suite à la bagarre qui avait éclaté la veille dans le duel entre les Lakers et Houston, la NBA a sanctionné trois joueurs: Brandon Ingram et Rajon Rondo (Los Angeles Lakers) ont écopé de respectivement quatre et trois matches de suspension; Chris Paul (Rockets) en passera deux dans les estrades.

L'annonce des suspensions, tombée juste avant la rencontre, a laissé l'entraîneur de Houston, Mike d'Antoni, pantois: «Deux matches pour Chris, c'est injuste. J'aurais compris un match, mais qu'est ce qu'il aurait dû faire? Accepter de se faire cracher dessus et frapper au visage?», a-t-il tempêté.

L'absence de «CP3» contre les Clippers n'explique pas à elle seule la défaite des Rockets. James Harden a certes marqué 31 points, mais c'est le banc des Clippers qui a fait la différence (56 pts, contre 28 pour les remplaçants de Houston).

Golden State battu

Le double champion NBA en titre Golden State a concédé dimanche à Denver sa première défaite de la saison (100-98). Après la première semaine de saison régulière, Denver est l'inattendu leader de la conférence Ouest et n'avait plus été à pareille fête depuis 2009. Les Nuggets ont remporté leurs trois premiers matches et se sont offert devant leur public les grands favoris pour le titre 2019, les Warriors, qui étaient dans un mauvais jour.

En panne de réussite à trois points (7 sur 29), multipliant les fautes personnelles (42 lancers francs pour Denver) et les pertes de ballon (18), les joueurs de Steve Kerr ont perdu pied durant le 3e quart-temps.

Retour perdant pour Westbrook

Oklahoma City n'a toujours pas gagné cette saison. Le Thunder enregistrait pourtant contre Sacramento le retour de son meneur-vedette Russell Westbrook, un mois après une arthroscopie du genou droit.

A court de préparation, sans repères, le meilleur joueur de la saison 2016-17 a fait du Westbrook en frôlant le «triple double» avec 32 points, 12 rebonds et 8 passes décisives. Son alter ego Paul George a ajouté 29 points, mais cela n'a pas suffi pour battre de solides Kings, inspirés par Iman Shumpert (26 pts).

Cleveland aussi a perdu ses trois premiers matches de la saison après sa défaite à domicile face à Atlanta (133-111). L'explication est simple: les Cavaliers qui ont disputé les quatre dernières finales NBA et remporté le titre en 2016, n'ont toujours pas digéré le départ de LeBron James aux Lakers.

Ils sont tombés aussi sur un rookie des Hawks, Trae Young, survolté, qui est devenu le troisième «débutant» depuis 2000 après LeBron James et Stephen Curry à dépasser les 35 points et dix passes dans un match NBA.

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