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Vendée GlobeHuit skippers ont la tête à l'envers

Huit concurrents ont franchi mercredi soir l'équateur et entamé la descente de l'Atlantique sud.

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Dernier (18e) du Vendée Globe depuis plusieurs semaines, le marin français Sébastien Destremau a franchi le dernier l'équateur dimanche matin 19 février à 9h17. Il se trouve à moins d'un mois de boucler sa première course à la voile en solitaire autour du monde. (dimanche 19 février 2017)

Dernier (18e) du Vendée Globe depuis plusieurs semaines, le marin français Sébastien Destremau a franchi le dernier l'équateur dimanche matin 19 février à 9h17. Il se trouve à moins d'un mois de boucler sa première course à la voile en solitaire autour du monde. (dimanche 19 février 2017)

AFP
Le Français Eric Bellion (CommeUnSeulHomme) a bouclé son premier Vendée Globe en 9e position. (13 février 2017)

Le Français Eric Bellion (CommeUnSeulHomme) a bouclé son premier Vendée Globe en 9e position. (13 février 2017)

AFP
Eric Bellion, 40 ans, a terminé en 99 jours, 4 heures, 56 minutes et 20 secondes, et se classe meilleur bizuth (novice) de cette édition. (13 février 2017)

Eric Bellion, 40 ans, a terminé en 99 jours, 4 heures, 56 minutes et 20 secondes, et se classe meilleur bizuth (novice) de cette édition. (13 février 2017)

AFP

Le Gallois Alex Thomson mène toujours la danse devant Armel Le Cléac'h et Vincent Riou. Les onze premiers concurrents, de Thomson (Hugo Boss/1er) à Jean-Pierre Dick (StMichel-Virbac/11e), sont sortis du marécage météo du Pot au Noir et se sont lancés dans une course de vitesse dans les alizés.

@AlexThomson99 Flying across the equator in 9 days, 7 hours and 3 minutes beating the previous @VendeeGlobe race record.#VG2016#MBpic.twitter.com/29Op4VzvQL— Alex Thomson Racing (@ATRacing99) 16 novembre 2016

Un souci chassant l'autre, la grande question qui se pose maintenant aux leaders est de savoir dans quel sens contourner l'anticyclone de Sainte-Hélène, qui barre l'Atlantique sud comme le fait celui des Açores dans l'Atlantique nord?

Ces dernières 24 heures, Thomson a (encore) été le plus rapide avec pas moins de 423,8 milles (785 km) de parcourus. L'avance du skipper d'Hugo Boss sur ses deux premiers poursuivants, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) et Vincent Riou (PRB) se stabilise autour d'une soixantaine de milles. Sébastien Josse (Edmond de Rothschild) et Paul Meilhat (SMA) complètent un Top 5 dans lequel on trouve deux bateaux sans foils (PRB et SMA).

«J'ai eu des soucis»

Derrière cette bande de zèbres, le Pot au Noir continue à faire des misères aux poursuivants et Tanguy de Lamotte (Initiatives Coeur) remonte vers Les Sables-d'Olonne avec son bateau blessé, la mort dans l'âme et refusant de parler d'abandon...

Jérémie Beyou (Maître Coq/7e) a pour sa part signalé des problèmes avec ses deux pilotes automatiques. «J'ai eu des soucis (...) quasiment depuis le départ des Sables-d'Olonne, a-t-il dit. Ils se sont aggravés durant le passage du Pot au Noir, me laissant sans pilote. J'utilise maintenant un troisième pilote sommaire qui me permet de passer du temps à essayer des modes de réparation. Le reste du temps est passé à la barre».

«Les conditions des jours à venir ne me sont pas favorables car nous serons au reaching (vent de travers, ndlr), une allure où les +foilers+ sont à l'aise», a pour sa part déclaré Riou. «Le différentiel (avec Thomson) ne sera pas énorme mais il existera quand même. Il va falloir s'accrocher, trouver des solutions pour ne pas se faire distancer. La route est encore longue».

Le classement à 18h: 1. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 21.138,4 milles de l'arrivée 2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 58,4 milles du premier 3. Vincent Riou (FRA/PRB) à 69,8 4. Sébastien Josse (FRA/Edmond de Rothschild) à 79,4 5. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 99,3 6. Morgan Lagravière (FRA/Safran) à 143,9 7. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 158,6 8. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 257,9 9. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 360,3 10. Thomas Ruyant (FRA/Le souffle du nord) à 399,4

(AFP)

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