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BasketballIl y aura un match 7 entre Brooklyn et Milwaukee

En demi-finale de la Conférence Est de NBA, les Bucks ont remporté l’acte VI grâce à une solide performance d’Antetokounmpo et de Middleton

Giannis Antetokounmpo a réussi 30 points et 17 rebonds.

Giannis Antetokounmpo a réussi 30 points et 17 rebonds.

AFP

Milwaukee, porté par Giannis Antetokounmpo et Khris Middleton, auteurs de 68 points combinés, a maîtrisé Brooklyn du début à la fin (104-89), jeudi en play-off du championnat de NBA, et un septième match décisif attend les deux équipes samedi pour accéder en finale de Conférence Est.

Cette fois, Kevin Durant n’a pas fait de miracle. Deux jours après son exceptionnel récital (49 points) qui avait permis aux Nets d’arracher le match No 5 (114-108) après avoir été menés de 17 unités, l’ailier-star a tout de même réussi à planter 32 points. Mais les Bucks ont fait en sorte de maintenir leur domination jusqu’au bout.

Ils ont commencé fort la rencontre, menant 18-5 au bout des cinq premières minutes et n’ont jamais vraiment faibli le reste du temps. Sinon peut-être en début de 4e quart-temps, quand, justement, après un panier derrière l’arc de «KD», Brooklyn est revenu à cinq longueurs (82-77).

Middleton a quant à lui continué à être clinique en attaque (38 points, 10 rebonds, 5 passes, 5 interceptions) et Antetokounmpo a été l’auteur d’un rebond offensif capté au milieu des Nets, ponctué d’un dunk rageur qui a scellé le match (96-77) avant même les cinq minutes généralement fatidiques.

Le «Greek Freak» («le monstre grec») a fini avec 30 points et 17 rebonds, tandis que l’arrière Jrue Holiday a été un troisième homme important (21 points, 8 rebonds, 4 interceptions).

Harden encore limité

«On se devait de jouer dur et on l’a fait. Quand ils ont réussi une série de paniers au 4e quart-temps, on a su garder notre sang froid et on a su répliquer. On sait que ce sera encore plus dur, plus intense samedi», a commenté Middleton.

Côté Nets, il a manqué du ressort offensif derrière Durant (11 rebonds) qui a, fait inhabituel, commis sept pertes de balles. Preuve du manque de liant de l’équipe de Steve Nash, qui a déploré «un manque de rythme et une stratégie d’attaque qui n’a pu être appliquée.»

Il faudra vraiment une réaction collective au Barclays Center samedi, où il n’est pas garanti de voir Kyrie Irving complètement rétabli d’un problème de cheville.

Car les Bucks de Middleton et Antetokounmpo semblent bien décidés a écrire leur histoire, 50 ans après ceux de Lew Alcindor (futur Kareem Abdul-Jabbar) et Oscar Robertson, grands contributeurs du seul titre remporté par la franchise du Wisconsin.

Les résultats

NBA. Play-off.

Demi-finales de Conférence

Est

Milwaukee (3) – Brooklyn (2) 104-89

Situation dans la série: 3-3

La série se dispute au meilleur des 7 matches

(AFP)

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