16.11.2018 à 09:17

Etats-UnisIls disaient vouloir aider un sans abri, tout était bidon

De nombreux médias s'étaient laissés émouvoir par un appel aux dons destiné à récompenser un ex-militaire dans le besoin. Mais le récit était trop beau pour être vrai.

Mark et Kate (centre et droite) étaient devenus des célébrités après avoir lançé en ligne un appel aux dons pour témoigner leur reconnaissance à Johnny, le sans abri.Tous trois étaient de mèche.

Mark et Kate (centre et droite) étaient devenus des célébrités après avoir lançé en ligne un appel aux dons pour témoigner leur reconnaissance à Johnny, le sans abri.Tous trois étaient de mèche.

AP

Leur récit avait suscité un vaste élan de générosité sur les réseaux sociaux aux Etats-Unis, permettant de récolter 400 000 dollars de dons via le site GoFundMe. Mais leur histoire était inventée. Trois personnes ont été inculpées jeudi dans le New Jersey.

Tout avait commencé le 10 novembre dernier, lorsqu'un couple, un homme et une femme, avait lancé une page sur le site de financement participatif GoFundMe. Le couple expliquait qu'un ex-militaire devenu sans-abri avait donné son dernier billet de 20 dollars à la femme pour qu'elle puisse acheter de l'essence après qu'elle était tombée en panne sur l'autoroute près de Philadelphie. Pour ce beau geste venu d'un homme pourtant durement touché par la vie, le couple déclarait vouloir lui témoigner leur «reconnaissance».

Levée de fonds

La page annonçait un objectif de levée de fonds de 10 000 dollars afin d'aider le sdf à louer un appartement, trouver une voiture, et faire face à ses dépenses quotidiennes pendant six mois.

L'histoire, reprise par de nombreux médias, avait ému et des milliers de personnes avaient mis la main au portefeuille. La cagnotte était ainsi montée à plus de 400 000 dollars .

De mèche

Mais la chance avait commencé à tourner en août, lorsque l'ex-soldat avait assigné en justice le couple. Il affirmait n'avoir vu la couleur que d'une partie des fonds collectés en son nom (75 000 dollars), et accusait le couple d'avoir détourné la générosité de milliers d'Américains à leur profit, s'offrant des voyages et même une BMW, saisie au domicile du couple en septembre.

En fait, au terme de l'enquête, il est apparu que les trois étaient de mèche depuis le départ, a expliqué jeudi le procureur du comté de Burlington.

«Conspiration et vol par tromperie»

«Toute la campagne de levée de fonds reposait sur un mensonge» et avait été «concoctée pour pousser des individus au grand cœur à contribuer à la cause», a-t-il ajouté. Tous les trois ont été arrêtés et inculpés de conspiration et de vol par tromperie.

Le site GoFundMe a assuré que les quelque 14 000 donateurs, qui ont contribué pour au total quelque 403 000 dollars, seraient remboursés, a indiqué le procureur.

S'ils devaient être reconnus coupables pour toutes les charges retenues, le trio risque une peine de 10 à 20 ans d'emprisonnement.

(ats)

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