05.08.2020 à 01:41

États-UnisIncrédulité face à Trump, qui veut une part du gâteau TikTok

«Une très grosse proportion du prix de la vente de TikTok doit revenir au Trésor des États-Unis», a déclaré le président américain. Son exigence suscite l’embarras.

«J’ai dit à Microsoft, s’ils acquièrent juste la partie américaine de TikTok ou toute l’entreprise, c’est grâce à nous, parce que nous vous laissons opérer ici. Donc les États-Unis devraient en bénéficier aussi, pas juste les vendeurs», a déclaré le président américain lors d’une conférence de presse.  (Drew Angerer/Getty Images/AFP)

«J’ai dit à Microsoft, s’ils acquièrent juste la partie américaine de TikTok ou toute l’entreprise, c’est grâce à nous, parce que nous vous laissons opérer ici. Donc les États-Unis devraient en bénéficier aussi, pas juste les vendeurs», a déclaré le président américain lors d’une conférence de presse. (Drew Angerer/Getty Images/AFP)

AFP

Donald Trump persiste et signe: si Microsoft achète TikTok au Chinois ByteDance, «une très grosse proportion du prix doit revenir au Trésor des Etats-Unis», a-t-il répété mardi, alors que cette exigence étonnante suscite de vives critiques et un certain embarras.

Après avoir déclaré qu’il bannissait le réseau social très populaire chez les jeunes, pour des raisons de «sécurité nationale», et qu’il s’opposait à un rachat, Donald Trump s’est finalement déclaré favorable à une acquisition par Microsoft ou une autre société américaine, d’ici le 15 septembre au plus tard.

«J’ai dit à Microsoft, s’ils acquièrent juste la partie américaine de TikTok ou toute l’entreprise, c’est grâce à nous, parce que nous vous laissons opérer ici. Donc les Etats-Unis devraient en bénéficier aussi, pas juste les vendeurs», a-t-il développé pendant une conférence de presse.

Une transaction qu’il a, de fait, rendue obligatoire, menaçant l’application d’interdiction totale si elle ne passait pas entre des mains américaines. Washington accuse en effet la plateforme d’espionner ses utilisateurs pour le compte de Pékin. «C’est le genre de tactique mafieuse qu’on pourrait voir en Russie», analyse James Lewis, directeur des technologies au Center for Strategic and International Studies. «Je ne pense pas que ce soit constitutionnel.»

Agent immobilier

Que faut-il en penser, quelles vont être les modalités ? «Je ne sais pas» a répondu à plusieurs reprises Larry Kudlow, conseiller économique du président, interviewé sur Fox Business mardi par Stuart Varney. «Nous n’avons jamais rien vu de tel», a remarqué l’animateur. «Sans doute, j’imagine, je ne me souviens pas», a répondu Larry Kudlow, avant de tenter de minimiser la portée des propos du locataire de la Maison Blanche.

«Ecoutez, je ne sais pas si c’est une condition clef. Peut-être que le président pensait que comme le Trésor va devoir beaucoup travailler là-dessus, il y a beaucoup d’options. Je ne suis pas sûr que ce soit un concept spécifique à appliquer.» «C’est comme pour un propriétaire et un locataire: c’est le bail qui donne la valeur. Nous sommes le bail, en quelque sorte», avait expliqué Donald Trump lundi pour justifier sa position. «TikTok est un succès formidable. Mais une part importante de ce succès est dans ce pays», a-t-il détaillé, estimant qu’il était «juste» que l’Etat reçoive une partie de la somme de la vente.

Le principe d’une compensation financière pour le Trésor lors d’une acquisition est inhabituel, et généralement réservé aux crises. Récemment, les grandes compagnies aériennes américaines ont accepté d’accorder des contreparties au contribuable, mais c’était en échange des importantes aides de l’Etat pour faire face à la pandémie de coronavirus.

Extorsion

La suggestion du président est «grossièrement inappropriée et n’a aucune base légale», a commenté Bobby Chesney, un professeur de droit de l'université du Texas, spécialisé dans les questions constitutionnelles et de sécurité nationale.

L’ancien procureur Michael Bromwich a même assimilé la demande de Donald Trump à du racket, en référence à une loi fédérale sur les organisations criminelles, le Racketeer Influenced and Corrupt Organizations act (RICO). «Quand l’extorsion et la corruption deviennent un art de vivre…" a-t-il tweeté lundi.

Les menaces de Donald Trump interviennent dans un contexte de vives tensions entre Pékin et Washington. La Chine a réagi en accusant les Etats-Unis de «manipulation politique». «C’est de l’intimidation pure et simple», a fustigé Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, lors d’une conférence de presse.

Microsoft, de son côté, semble avoir reçu le message cinq sur cinq. «Ils ont compris. Ils sont d’accord avec moi. Ils sont tout à fait d’accord avec moi», assuré Donald Trump mardi. Le patron Satya Nadella s’est entretenu dimanche avec le président pour le convaincre d’approuver les négociations, déjà bien avancées.

Dans la foulée, le groupe a publié un communiqué expliquant que l’acquisition serait soumise «à une évaluation complète de la sécurité et devrait apporter des bénéfices économiques aux Etats-Unis, y compris au Trésor américain».

TikTok, élixir de jouvence pour Microsoft ?

Microsoft pourrait empêcher une extinction brutale de TikTok aux Etats-Unis. Disponible à l’international depuis deux ans tout juste, le réseau social compte environ un milliard d’utilisateurs, en majorité des enfants et adolescents qui raffolent des vidéos ultra courtes, généralement musicales ou décalées. Donald Trump menace de le bannir parce qu’il appartient à un groupe chinois, ByteDance, et que Washington l’accuse – sans preuve – de communiquer des données confidentielles à Pékin.

Ce rachat forcé assurerait l’avenir, ou au moins la survie, de la plateforme aux Etats-Unis. «Mais elle ne progressera peut-être pas aussi vite sans les technologies d’intelligence artificielle développées par ByteDance pour la recommandation de contenus», a d’emblée pointé Josh Constine, investisseur chez SignalFire et ancien de techCrunch. La spécificité de TikTok tient en effet à ses algorithmes ultra-sophistiqués. Chez les anciens du secteur (Facebook, YouTube, Snapchat, Instagram…), les photos, vidéos et messages qui apparaissent sur le fil central sont d’abord liés aux contacts et aux choix des utilisateurs.

Le concept, addictif, a explosé pendant la pandémie. Les enfants de 4 à 15 ans passent désormais environ 80 minutes par jour sur TikTok, à peine moins que sur YouTube (85 minutes), d’après une étude publiée début juin par Qustodio, une application de contrôle parental des écrans.

L’acquérir est une «opportunité en or» pour Microsoft, estime l’analyse Dan Ives de Wedbush Securities. Ce serait un «tour de force, surtout à la valeur actuelle d’environ 40 milliards de dollars. Si TikTok est bien manoeuvrée, sa valeur pourrait atteindre les 200 milliards d’ici quelques années, étant donné le parcours fulgurant de l’appli en termes d’utilisateurs et d’engagement».

Microsoft, fondée il y a 45 ans, s’est construite sur le succès des logiciels de bureautique (comme Word) et, plus récemment, sur le cloud (informatique dématérialisée). Les aventures du groupe hors des marchés professionnels «ont eu des résultats mitigés, au mieux», remarque Rich Greenfield, analyste chez LightShed. «Pensez à Skype, Mixer, Hololens, Linkedin et même Minecraft, qui n’a pas pris l’ampleur qu’il aurait pu avec un autre acheteur».

(AFP/NXP)

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