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ProcèsInculpés pour «sodomie» et «relations contre nature»

Les deux hommes d'une vingtaine d'années, en détention depuis un an, ont été acquittés jeudi faute de preuves. L'homosexualité est interdite en Zambie.

James Mwape et Philip Mubiana

James Mwape et Philip Mubiana

«L'accusation n'a pas réussi à apporter des preuves et en conséquence, je les acquitte», a expliqué le juge Johan Mbuzi du tribunal de Kapiri Mposhi (centre-nord). Philip Mubiana, 22 ans, coiffeur, et James Mwape, un maçon de 21 ans, avaient été arrêtés en mai 2013 après avoir été dénoncés par la famille du premier.

Inculpés pour «sodomie» et «relations charnelles contre nature», ils risquaient jusqu'à 14 ans de prison. Tous deux avaient plaidé non coupable.

Les relations entre personnes du même sexe sont interdites en Zambie depuis la période coloniale britannique. Ce procès d'un couple présumé gay est l'un des premiers de l'histoire récente du pays, où les militants des droits de l'homme font état d'une hostilité croissante envers les homosexuels.

La grand-mère mécontente

A l'issue de l'audience, l'hostilité envers les deux accusés n'était pas retombée. La grand-mère de Philip Mubiana s'est plainte de l'acquittement.

«Comment je vais faire maintenant pour avoir des petits-enfants qui prendront soin de moi? Je suis vieille et j'ai besoin d'enfants pour s'occuper de moi. Ce n'est pas juste, la loi devait être appliquée», s'est-elle lamentée.

Législation durcie au Nigeria et en Ouganda

En avril 2013, le militant Paul Kasonkomona avait été arrêté après avoir participé à une émission de télévision où il avait défendu le mariage gay et appelé à une reconnaissance légale de l'homosexualité pour mieux lutter contre le sida.

Poursuivi pour «incitation à prendre part à des activités immorales», il a été acquitté en février 2014, le parquet n'ayant pas suffisamment étayé le dossier.

L'homosexualité est illégale dans la plupart des pays africains et la discrimination est monnaie courante sur le continent, où la législation a été durcie récemment en Ouganda et au Nigeria.

(ats)

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