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AutoIndyCar - Le Brésilien Tony Kaanan remporte les 500 miles d'Indianapolis

INDIANAPOLIS (Etats-Unis), 26 mai 2013 (AFP) - Le Brésilien Tony Kaanan a remporté dimanche les 500 miles d'Indianapolis pour la première fois de sa carrière pour sa douzième participation à la course emblématique du Championnat automobile nord-américain IndyCar, dont c'était la 97e édition.

Kaanan, 38 ans, avait déjà mené lors de huit éditions différentes de la course depuis sa première participation en 2002 et fini trois fois sur podiums (2e en 2004, 3e en 2003, 2012) mais la victoire lui avait toujours échappé sur le "Brickyard", surnom du fameux circuit ovale de 4 km d'Indianapolis. Le Colombien Carlos Munoz, 21 ans seulement, a pris la deuxième place pour la toute première course de sa carrière en IndyCar et l'Américain Ryan Hunter-Reay, champion en titre de la série, a complété le podium. Alors que Hunter-Reay menait le bal à quelques tours de l'arrivée, un accident de l'Américain Graham Rahal a entraîné la sortie du drapeau jaune (neutralisation). Quand le drapeau jaune a été levé, Kaanan a dépassé Hunter-Reay par l'intérieur et Munoz l'a piégé par l'extérieur. Quelques instants plus tard, alors qu'il restait trois tours à couvrir, un autre crash de l'Ecossais Dario Franchitti, qui était le tenant du titre aux "Indy 500", a forcé une nouvelle neutralisation et la Dallara à moteur Chevrolet de Kaanan a donc passé la ligne sous drapeau jaune, à allure réduite. "Je n'y crois pas, je suis sans voix, j'ai finalement réussi (à gagner les 500 miles d'Indianapolis). La chance était cette fois de mon côté", a indiqué le Brésilien de descendance libanaise, champion de l'IndyCar en 2004. Je vais enfin avoir mon affreux visage (gravé) sur ce trophée !" Le Français Simon Pagenaud, pour sa deuxième participation, a pris une belle 8e place après une 16e place en 2012. bpe/jcp

(AFP)

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