Football: Infantino veut un Mondial à 48 équipes
Actualisé

FootballInfantino veut un Mondial à 48 équipes

Gianni Infantino souhaite élargir drastiquement le format de la phase finale de la Coupe du monde.

Après avoir émis l'idée d'une Coupe du monde à 40 équipes lors de sa campagne, après avoir émis l'hypothèse d'un Mondial à 48 équipes avec un barrage une fois élu à la présidence de la FIFA, voici que le Valaisan abat ses cartes: il veut une phase finale complète à 48 !

Gianni Infantino veut faire passer le format de la phase finale de la Coupe du monde à 48 pays avec 16 groupes de 3 équipes à compter de l'édition 2026, a-t-on appris mercredi d'une source interne à la Fédération internationale. Le président proposait jusqu'alors un Mondial à 48 équipes mais avec une phase finale classique à 32, précédée de barrages mettant aux prises les 16 autres nations. Le Valaisan va soumettre cette nouvelle proposition qui a sa préférence lors de la prochaine réunion du Conseil de la FIFA les 9 et 10 janvier à Zurich.

Une lettre présentant ce nouveau format devait être envoyée mercredi à l'ensemble des membres du Conseil de la FIFA, a précisé la source interne à la FIFA.

Une toute nouvelle structure

Selon ce nouveau format, «chaque équipe qualifiée disputerait ainsi au moins deux matches de poule. Les deux premiers de chaque groupe seraient ensuite qualifiés pour les 16es de finale», selon la même source précisant. Cette formule ferait donc passer à 80 le nombre total de matches sur une seule Coupe du monde, soit 16 de plus qu'actuellement.

Plusieurs propositions seront soumises au vote des membres du Conseil, la nouvelle appellation du Comité exécutif de la FIFA, les 9 et 10 janvier: le maintien du format actuel d'une phase finale à 32 équipes, le passage à un Mondial à 40 équipes ou à 48 équipes.

M. Infantino, ancien bras droit de Michel Platini à l'UEFA, a également rappelé récemment qu'il était favorable à l'avenir à un Mondial «coorganisé» par plusieurs pays car, selon lui, cela permet de répartir dans plusieurs pays les équipements nécessaires. «Nous ne voulons pas d'éléphants blancs (ces stades laissés à l'abandon ensuite). Nous voulons des équipements durables».

Sous la gouvernance de Platini et d'Infantino, alors son secrétaire général, l'UEFA a fait passer le format de l'Euro 2016, disputé en France, à 24 équipes, contre 16 précédemment. Pour le 60e anniversaire de la compétition, l'Euro 2020 sera disputé dans 13 pays.

Pour expliciter ses projets et recueillir les avis des Fédérations, Gianni Infantino a entamé le 23 novembre à Roissy, près de Paris, une série de «11 sommets exécutifs du football», qui doivent se tenir dans cinq autres villes jusqu'au 9 mars 2017.

«La conclusion de l'opinion des Fédérations qui étaient là, c'est que tout le monde veut une extension», avait-il expliqué. Infantino voit grand aussi pour le Mondial des clubs. Il voudrait faire passer le format de 7 à 32 clubs et du mois de décembre au mois de juin.

(si)

Votre opinion