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Etats-UnisInnocentée et libre après 32 ans de prison

Une Américaine de 74 ans, emprisonnée pendant 32 ans pour un crime qu'elle n'avait pas commis, a été finalement libérée grâce à la persévérance d'une poignée d'étudiants en droit, a-t-on appris mardi auprès du tribunal.

Les étudiants en droit ont pu prouver qu'elle n'était pas complice d'un meurtre.

Mary Virginia Jones, avait été condamnée en 1981 pour meurtre, enlèvement et vol. Elle avait été considérée comme complice du meurtre d'un dealer, perpétré par son compagnon d'alors.

Mais selon des étudiants en droit de l'université de Californie du Sud (USC), qui ont défendu le cas de Mme Jones devant la cour supérieure de Los Angeles, le compagnon avait mis un pistolet sur la tempe de sa compagne pour la forcer à conduire le dealer dans une allée, où il l'avait abattu.

L'homme avait été arrêté et condamné à mort. Il est décédé dans le couloir de la mort, en attendant son exécution.

SDF

Mary Virginia Jones, une aide enseignante au casier judiciaire vierge avant sa condamnation en 1981, l'avait rencontré quand ce dernier était sans domicile fixe. Il lui avait promis qu'il voulait recommencer sa vie à zéro.

Mais une semaine avant le meurtre, l'homme avait tiré sur la fille de Mme Jones, Denitra, et avait menacé de tuer les deux femmes si elles allaient voir la police.

«Je n'ai pas participé à ce meurtre de mon plein gré», a affirmé Mary Virginia Jones devant la cour. Le bureau du procureur, qui avait rouvert l'enquête de son côté, avait accepté en amont la libération de la septuagénaire.

(ats)

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