Contagion - Inquiète du Covid, la Chine suspend les expéditions sur l’Everest
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ContagionInquiète du Covid, la Chine suspend les expéditions sur l’Everest

Pékin s’inquiète de risques de contamination au sommet enneigé du Toit du monde qu’elle partage avec le Népal, durement frappé par une 2e vague de coronavirus.

Des marcheurs près de la ville de Namche Bazar town en avril dernier,  l’un des nombreux points de départ pour l’Everest. 

Des marcheurs près de la ville de Namche Bazar town en avril dernier, l’un des nombreux points de départ pour l’Everest.

AFP

La Chine a annulé toute ascension de l’Everest depuis son territoire afin d’éviter tout risque de contamination au Covid-19 par des alpinistes en provenance du Népal, selon un média d’Etat. Le géant asiatique, premier pays frappé par la pandémie fin 2019, a depuis largement endigué la maladie mais redoute un retour des infections depuis l’étranger.

Alors que les frontières sont pratiquement fermées depuis mars 2020, la Chine s’inquiète désormais de risques au sommet enneigé du Toit du monde, qu’elle partage avec le Népal à 8848 mètres d’altitude. Le Népal, voisin de l’Inde, est durement frappé par une deuxième vague épidémique, au moment où l’Etat himalayen comptait relancer son tourisme cet été après une saison 2020 réduite à néant.

Compte tenu de la situation sanitaire, «toutes les activités d’ascension de l’Everest sont annulées», a indiqué vendredi l’agence officielle Chine nouvelle, en mentionnant le nom tibétain du sommet. L’agence indique que cette décision a été prise par l’Administration chinoise des sports. La durée de la mesure n’est pas précisée.

Déjà en début de semaine, la Chine avait annoncé l’installation d’une «ligne de démarcation» au sommet de l’Everest pour se protéger du coronavirus. Mais Pékin n’avait pas précisé comment il entendait concrètement marquer son territoire sur l’étroit sommet de la plus haute montagne du monde, où seuls quelques alpinistes peuvent tenir en même temps.

(AFP)

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