Irlande du Nord - IRA: d’anciens soldats britanniques jugés pour meurtre
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Irlande du NordIRA: d’anciens soldats britanniques jugés pour meurtre

Deux anciens soldats britanniques comparaissent devant la justice pour le meurtre d’un membre de l’Armée républicaine irlandaise (IRA). Ce procès a provoqué la colère au Royaume-Uni.

Les tensions communautaires restent vives en Irlande du Nord, malgré l’accord de paix conclu en 1998.

Les tensions communautaires restent vives en Irlande du Nord, malgré l’accord de paix conclu en 1998.

AFP

Deux anciens soldats britanniques ont nié le meurtre d’un membre de l’IRA en 1972, lors de leur comparution devant la justice lundi, un procès qui explore l’intervention militaire britannique en Irlande du Nord pendant la sanglante période des «Troubles».

Ces vétérans du régiment parachutiste britannique – anonymes en raison d’une décision de justice – ont comparu devant la Cour de Belfast pour le meurtre de Joe McCann en 1972.

Colère des militaires

Ce membre de l’organisation paramilitaire Armée républicaine irlandaise (IRA), âgé de 24 ans, avait été abattu à Belfast au plus fort des «Troubles», trois décennies de violences dans la province britannique entre catholiques partisans de la réunification avec l’Irlande et protestants favorables à la couronne britannique.

Le procès, qui doit durer quatre semaines, a provoqué la colère des militaires en service et retraités. Le gouvernement a promis de légiférer pour empêcher de nouvelles poursuites contre des membres de l’armée, alors que six anciens militaires ont été inculpés d’infractions liées aux «Troubles», selon un document d’information du Parlement britannique publié en février.

Les poursuites incluent le «Bloody Sunday» en 1972, lorsque des soldats ont ouvert le feu sur une marche pacifique pour les droits civiques dans le quartier de Bogside à Londonderry, faisant 14 morts.

Ces poursuites sur l’époque des «Troubles» suscitent la controverse en Irlande du Nord, où les tensions communautaires restent vives malgré l’accord de paix conclu en 1998. Les soldats britanniques y sont arrivés pour une mission de maintien de la paix en 1969, mais ont été impliqués dans certains des épisodes les plus sanglants du conflit, qui a fait au total 3500 morts.

300 homicides

Selon l’indice Sutton répertoriant les décès, établi par l’Université d’Ulster, l’armée britannique est responsable d’environ 300 homicides au cours des opérations qui ont officiellement pris fin en 2007. Le gouvernement du Premier ministre britannique Boris Johnson s’est engagé à protéger les anciens soldats, une promesse électorale très controversée qui a ébranlé le gouvernement irlandais.

Le secrétaire d’État aux Anciens Combattants, Johnny Mercer, a démissionné de son poste la semaine dernière, exprimant sa frustration face à l’absence de progrès dans la mise en œuvre de cette promesse.

Johnny Mercer était devant la Cour de Belfast lundi pour offrir son soutien aux ex-soldats. «Je pense qu’il est injuste d’essayer d’appliquer rétrospectivement les normes d’aujourd’hui en matière d’opérations et d’essayer d’obtenir justice», a-t-il déclaré aux journalistes. Il a ajouté que les soldats avaient «servi leur pays» et «fait de leur mieux».

(AFP)

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